Mike D’Antoni 的工作夥伴一直是Daryl Morey。在Houston的四個球季,二人做了不少外界認爲瘋狂可笑的各種實驗。

首個合作球季,就在James Harden作重心的陣容上加入Chris Paul,讓球隊有兩位頂級攻力的控衛。才數年前,雙控球手搭配小球仍是劍走偏鋒的異端。

2015至2018那數年,據說聯盟有些隊伍的方針,是等待勇士王朝(Warriors Dynasty)完結。完了才綢繆爭冠的事情,因爲打不過,打不過。當時直衝籃球頂峯的Warriors — 四年三冠、73勝,數年來他們的最大挑戰與威脅,非LeBron操盤作皇的Cleveland Cavaliers,是德州頑童Duo所領奏的火箭實驗。

“Mike & Morey” 年復年不避忌不諱言也不留餘力挑戰聯盟獨大強豪Warriors。「CP沒在那夜Game 5最後關頭受傷」,是Rockets忠實球迷最不能自拔的 what-if。


季中再加重注碼,換走Clint Capela這位最不適應Rockets牌Small Ball的年青靈巧中鋒;加入Robert Covington,讓他和undersized中鋒PJ Tucker 結成鎮守籃下的防守夥伴,作爲快速機動不駐紮小球陣的defensive anchors。隨那陣容手術一同加盟Rockets的,還有臂展7呎7吋、球迷暱稱 “巴西KD” 的 Bruno Cabloclo。及後再簽下Jeff Green,繼續堆疊身長手長且機動的多能守鋒 (PJ/RoCo/Bruno/JG)。

純粹的Rockets牌小球 — Bubble開幕前,當聯盟多數球隊自顧不暇時,Rockets放棄潛力不俗但不夠小的22歲德/美裔7呎2吋中鋒Isaiah Hartenstein。捨棄高大中鋒空出roster spot,簽下多能守鋒David Nwaba及Luc Mbah A Moute。他倆卻非爲Bubble而簽,兩位傷兵現時狀況仍是 “out indefinitely” (無定期缺陣)。這種操作大概意味Rockets的未來計劃,仍是一往無前的小球。

四年拼一個moonshot — 經年訕笑Rockets的人不少,NBA球隊當中或暗或明嘲諷Rockets不自量力癡心妄想也不少。

Rockets矢志升空飛離地表,擊沉霸主。投以訕笑輕視的那些,一直安樂在地面。


註:

I. Daryl Morey: “I don’t understand the teams that aren’t obsessed with beating them. To win the championship, you have to beat the Warriors. Every team should be figuring out how to beat the Warriors. So that’s all we work on. Obviously there’s other very good-to-great teams in this league, but the Warriors are likely on to winning three of the last four titles.”

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