西岸荒野,羣雄並起。

– Stephen Curry 來季會十分搶眼;去季當Durant 和Thompson 皆不在場上而Curry 和Green 在場上,Curry 平均每36分鐘得41分 (去季CP3 不在場上的時候,Harden 平均每36分鐘得38.6分)

– 西岸有數名強勢內線球員,Nikola Jokic、Anthony Davis、Karl-Anthony Towns;Warriors 要在季後賽走得遠 (對,仍是playoff team),還是要有實力相當的big man 去抵住low post 進擊。在preseason 對Lakers 的內線 (大部份時間是McGee-Howard),問題已相當明顯。唯一7呎身Willie-Cauley Stein 復出後,還是要大幅加強防守意識/積極性 (Draymond在這方面應該會不遺餘力),Warriors 籃下才算有足夠保障

– Clippers、Rockets 也面對相同問題,Clippers 有Ivica Zubac,Rockets 有老將Tyson Chandler、Nene 跟Isaiah Hartenstein,但大概要靠不停推快節奏來對應巨人攻力

– 不少球評人看好Nuggets 來季會有西岸最佳成績,去季54勝(第一的Warriors 57勝) — Denver 核心不變、球員年輕而在進步當中、Cancar/Grant/MPJ 三人的加入 (MPJ 尤其驚喜),都是非常利好的條件

– Jokic 的進攻端沒有多少可挑剔的地方,串聯進攻的能力在巨人羣中無出其右。防守端則有相當廣闊的進步空間 (可參考Jokic 在去季季後賽應付Blazers PNR的不足),若能跟Marc Gasol 偷師 (並管理好體脂比率以改善續航力),成爲攻守兼備的中鋒,他的總冠軍路會好走得多

– Rockets 的Harden-Westbrook 雙核惹來非常多人的訕笑戲謔,我對他們卻異常看好。借用他們教練Mike D’Antoni 的老話 “when you have talent like that, it always works itself out”。當成員都有共同的強烈願望(贏總冠軍),球權、誰得分、誰做球隊封面人物都是小事,而相信年過30的Harden 和Westbrook 都明白這是他們的best shot before it’s too late

– Westbrook 今年5月接受了右膝和左手手指手術,preseason 的表現不算理想,預期會回勇;Harden 在preseason 已經是躍躍欲試的姿態,狀態則是火熱非常。Gerald Green 受傷是一大損失,Danuel House、Ben McLemore 或能填補其得分功能

– 有些牢固的印象不容易擺脫,此處爲Westbrook 鮮明的形象補上幾筆細節 — Westbrook 是個非常受隊友喜愛的球員(Kanter 去季才說,Russ 是他歷來最好隊友);Westbrook 願意調整球風來配合隊友/球隊 (Duo時期、後KD時期如是;也可參考2017季後賽對Rockets 的回合);Charles Barkley 說Westbrook 每場都付出”150%”,從不欺場

– Steven Adams 的場均籃板數將會大幅增長。Thunder 無論成績如何,也是值得看的一隊,領軍頭目由Westbrook 換成風格大相徑庭的CP3,已是引人入勝的故事線,還有二年生Shai Gilgeous-Alexander 值得期待

– Clippers 是win it all 的頂頭大熱,PK組的攻防力是最大殺着,也沒多少支隊伍祭得出能同時防守這兩人的陣容。內線實力是隱憂,尤其對上同城的AD-McGee-Howard,但陣容的整體長度和defensive versatility 應能彌補這不足

– Landry Shamet 會享受更多更廣闊的三分空檔,去季在42.2%三分命中率或尚有進步空間

– Lakers 牌面也是亮麗非常,34歲的LeBron 續航力會是着眼點之一。LeBron 明言AD 才是第一進攻點,而AD 生涯至今尚未曾完整打完一季而不受傷,不能不說是憂慮。論兵多將廣,Lakers 應算現時聯盟最佳。LeBron 的引力除了是招羅球員,也是招惹媒體關注 (有LeBron 的前隊友表示過難以適應),這對於今季才湊合好的陣容有什麼影響,也是值得關注

– LeBron 和Kawhi 也是在衝「第三隊的第三冠」,洛城的決鬥肯定激烈

– Mavericks,Doncic 和Porzingis 的組合魅力非凡,兩位都是獨當一面的奇才。其他成員實力難比西岸一線球隊,要在西岸爭進頭八,Porzingis 要打得霸道才行

– Grizzlies,重建當中。榜眼Ja Morant 會是金球榜常客

– Trail Blazers 去季硬闖西岸決賽,今季應難重演。不是Blazers 差了,Dame 和McCollum 的火力依然可畏,但他們undersize的防守問題是結構性問題,難以解拆。在小前鋒位置一直沒能羅致悍將,是陣容另一缺陷。Dame 是當下GM界認爲聯盟最佳的領袖,也有Whiteside 加入、Nurkic 復出,可是西岸軍備競賽其他隊伍實在太賣力,難免相形見絀

– 若有個完好無傷的Zion,Pelicans 會是西岸季後賽的X-factor。這隊球隊年輕得過份,不要爲win now 而急急推Zion 上陣 (即使Zion 多麼渴望證明自己也好),好好訓練關節肌肉和核心肌羣,rehab半年甚至一季是保守但不可恥,始終沒有多少膝傷後急於回歸的良好先例

– Lonzo 是個被嚴重低估的守將,去季在Lakers (12月起計),有他在陣時,球隊defensive rating 是103.6 (聯盟最佳),沒他在陣時,是112.9 (聯盟第28位)。他防守跳投的效率屬聯盟92nd percentile (在他防守下,對手跳投命中率是30.9%)。今季他刻意改善射姿 (尚未穩定,且姿勢尚有改善空間 — 尤其是左手不放在球頂,非常不利跳投,在季前賽可見他跳投遲滯不順暢,這是一大關鍵),相信他會迎來更佳的一季

– Jazz 被衆多球評人,以至數據學人看好爲西岸黑馬 — Mike Conley 和Bojan Bogdanovic 都令陣容更厚實。但缺乏一個無解攻擊點,限制了他們在季後賽走得多遠;這大概要看Donovan Mitchell 的造化

– Dejounte Murray、Lonnie Walker IV、Derrick White 皆是優異的小將,加上LMA、Patty、Gay、DeRozan 等老練的球員還在,Spurs 成績不會難看。但是要當爭勝份子,和Jazz 類似,欠一個強大攻擊點 (當打的Tim Duncan 上陣可以)。Coach Tim 和Coach Pop 來季如何爲球隊未來數年定調,非常值得細看

– Kings,除了欣賞管理層的混亂美學,以及其官方social media (他們的Twitter account 被譽爲聯盟第一有娛樂性的),可以多多欣賞Bogdan、De’Aaron Fox、Marvin Bagley III 等的個人優異;Buddy Hield 的爆發,很多人都等了很久

– Timberwovles,Wiggins 辯稱當下沒有100個比他強的球員,真與否,在防守端打出成績才是他最佳辯解。KAT 是個上佳人才,很多天份尚未逼出來。兩人作爲核心長期underachieve,可是分別只是24歲、23歲;然而若要看他們,還是要懷着很大的耐性

– Suns,球隊管理的昏庸和球隊防守的消極,不是Devin Booker 多幾場70分能解救。剛得世界賽冠軍的Ricky Rubio 若能扭轉局面,可證他一流控衛/領袖的地位

– 現在就對季後賽作信誓旦旦的實力判斷,是罔顧了季中交易的重要性,一個拼圖的補強可以是回合勝負的分野 (盛傳不少球隊在打Kevin Love 的主意;big man presence、籃板能力、總冠軍經驗、外線投射能力)


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