Tony_Parker_on_losing_starting_job_to_Dejounte_Murray

作為馬刺多年擁躉,這幾星期收到極多的關心,大致可分為兩類,一種是鼓勵小弟,認為以馬刺眾將的經驗,就算賽程難打,仍可望殺入季後賽;另一種則是悲觀中見樂觀,指馬刺現時狀態一般,主力有傷,與其不上不落吊車尾入季後賽,不如安心抽波仔,Kawhi Leonard也可以繼續養傷,留待下季再爭可也。

馬刺連贏兩場後,終於爬上第8位,而且與木狼只差一場,只要周日擊敗對手,就可再向上爬升。之前多次提及,東西岸的形勢相近,除了前兩名以外,其他球隊的勝負相差不遠,東岸3至8名仍然可能大執位,西岸更誇張,3至10名只差兩場半,要是連輸幾場,分分鐘由前三跌到季後賽不入,嚴苛可想而知。單計近績,第3位的拓荒者已連贏11場,與連贏8場的爵士都是狀態火熱,不過前者的賽程較易打,爵士還要兩對勇士、木狼、拓荒者及馬刺,極為難打;不過快艇和金塊也「不遑多讓」,因為快艇餘下賽程中,多達八場都是作客,當中也有速龍、木狼和拓荒者等更強隊,金塊更加是周日起連續七場作客之旅,之後兩對木狼和作客快艇,還要對拓荒者,得人驚。之前一直看好湖人有機會趕上,但六場輸了三場,應該難了。

多謝大家的關心,雖然之前馬刺一度跌至第10位,但我仍對他們有信心,Gregg Popovich不是Mark Cuban,也不是Magic Johnson,既不會刻意輸波求好籤,也沒有財力等夏天簽大牌,而是正路地盡力打好每場比賽。就算Stephen Jackson發神經地說,馬刺比湖人更適合LBJ,大家都知這支德州球隊,仍只能圍繞LA和Kawhi,配合老將或小將,一步一步地爭霸。尤其是季前出人意表地以肥約續簽Pau Gasol兩季,更難有動彈空間。不過我也得承認,今季馬刺令人失望, Kawhi長期養傷,甚至傳出與Coach Pop不和,有離隊之心,這宗新聞的震撼程度,不比Tim Duncan在2000年幾乎轉投奧蘭多魔術遜色。當中有幾分真幾分假?我也不敢肯定,但應有炒作成份。

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為何不信謠言?因為在馬刺,普帥的地位幾乎就等如習近平,而且不用修憲投票,只要願意,定可千秋萬世,永在帥位;單是96-97年上任後,翌季開始就一直達標,連續20季都成功打入季後賽,而且五奪總冠軍,已是不世功業,更是北美四大聯賽最輝煌的紀錄,試問誰敢取而代之。雖然今季難以保住連續18季50勝紀錄(其實也應該是20季,因為98-99球季封館而只得50場比賽,但該季馬刺的勝率達74%,推算全季應達58勝),但只要打入季後賽,就已經很不得了。正因普帥的功力,不止讓馬刺長期處於爭霸隊伍之列,就算TD退休後,上季仍能打入西岸決賽,若非Kawhi受傷,那對勇士的勝負仍是難料。由他的眼光和手腕,加上與球員情若父子,要說Kwahi因被迫養傷而有不滿,有點令人難以置信。

「Kawhi和其他人一樣,感到很沮喪。充滿鬥心的他很想下場,對他來說,實在是艱苦的一年。不過目前最重要的,還是先得到醫療團隊准許(重返球場),Kawhi也在等待中。當一切完成,我們還要坐下來,商討幾時可以回到球場。他的職業生涯對我們太重要了,不論是季後賽或其他賽事,我們都是用對待TD的方式去看待,正如當年TD膝傷,我們也不准他打季後賽,事件就是如此簡單。」普帥前幾天就再次解釋決定。

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我聽過有球員抗議和不滿,因為教練為爭勝而迫其下場,打止痛針也好,傷勢未復也好,最後受害的都是球員;不善忘的朋友,肯定會想起Penny和Grant Hill。可是正因普帥視球員如己出,才寧願犧牲戰績,來讓球員休戰。當球員未完全傷癒就復出,既會影響表現,也很易一傷再傷,結果變成另一個人。在2000年4月,TD在馬刺第78場常規賽左膝半月板受傷,結果錯失了最後四場常規賽。普帥當時力排眾議,不讓TD打季後賽。當時TD為了證明自己能打,多次在練習時狂奔,也盡全力練波,可是普帥就是不為所動,當日他說的一番話,我還印象深刻。「他不止是選秀第一位,而且有他在陣,就有機會贏得多個冠軍,只要無傷無病。」結果該季馬刺以衛冕之師,首圈不敵太陽出局,不過忍耐有回報,其後TD帶領球隊五入總決賽,四奪總冠軍,並且打到40歲,這都要多得普帥當時的決定。所以今次Kawhi久久不復出,這決定絕不會令馬刺迷陌生。



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打從Kawhi再次傷出,我就早了最壞的打算,預計今季再難看到他的大手籠罩球場,只是連Rudy Gay和Pau Gasol也一傷再傷,才令路更難行。在強手林立的西岸,就連勇士也因為傷兵不斷而未能取下第一位,可見有幾難打。馬刺仍能藉其體系,以團隊籃球爭勝,防守也有水準,平均失99.3分是聯盟第一,對手命中率45%也是聯盟第六,不過今季多次在尾段失手,就顯出後場實力不足的問題。始終LaMarcus Aldridge是高佬,要他如後衛般射入致勝一擊難度很高,去到尾段其中遠距離跳射的命中率也總會下解,加上Patty Mills和Danny Green始終找不回手感,很多時要部署最後一擊,都見到馬刺甩甩漏漏。Tony Parker和Manu Ginobili年紀雖大,球迷可能寧願他倆去起手,不過普帥作風,都是培養新人,讓他們在錯誤中學習,所以對不起,Manu和TP不會做主角。

目前馬刺最大的問題,是在後衛主導的世代,後場力量不足,比起前幾季,三分火力減退,全隊並未有球員三分命中率高於4成(以每場起手多於1球計);起手最多的Patty Mills有4.8次,命中率也有37.8%,但這個「後備火車頭」每每操之過急,錯失機會。正如剛贏塘鵝一仗,Patty Mills推上任正選,效果也差,全場12射2中,三分6中1,而Danny Green一樣慘,三分射8中1,結果球隊整體的三分命中率僅為26.9%,如非靠進攻籃板和LA最後博得Anthony Davis被逐,能否取勝是疑問。球隊最可靠的射手,當下肯定是Bryn Forbes,但計及防守和經驗,還是難以在短時間內撐起球隊。

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打從普帥決定讓DeJounte Murray取代TP,成為正選控衛,就知道對其寄予厚望;此子亦以表現回報,縱使投射欠準,但活力十足,6呎5吋的身高在控衛上有優勢,加上手長和彈力,每每能搶下進攻籃板,或者在人堆中上籃得手;季初防守經驗不夠的毛病,隨比賽經驗增多也漸漸改善。在贏塘鵝比賽,18分和12個籃板彷如甘露,因為第二高的籃板球員,都只是得7個(LA和Danny Green),加上4次偷波,如不是第四節受傷,數據會更為驚人。以普帥的用人來看,兩位愛徒TP和Manu都不去用盡,留待季後賽搏命,餘下的賽事,馬刺要贏波,單靠LA的力量是不夠的,D.Murray和Kyle Anderson一快一慢,一前一後,是撐起球隊的重要力量。早前擊敗魔術,D.Murray的信心十足,公開保證「馬刺一定可以進季後賽!」擲地有聲。

來自西雅圖的不良高中,周圍是幫派和毒販,D.Murray信念堅定,沒有被魔鬼引誘,全因想在NBA創一番事業,除了得助於LBJ,其師兄Jamal Crawford也幫助他不少,兩人瘦皮猴的身型也相似。未至於水深火熱,馬刺現時形勢也不算樂觀,當年「法國跑車」TP以19歲之齡加盟普帥麾下,在責罵聲中成為總決賽MVP;今日普帥早已收火,但雄心猶在,一定想培養21歲的D.Murray更上層樓,只要他加把勁,這架「新跑車」絕對有力與Kawhi及LA齊齊撐起球隊,成為新一代的馬刺三巨頭。

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仙道彬
《蘋果》籃球專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。為九十年代的籃球、漫畫、電影、音樂,還有美好的香港着迷。