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「咔咔咔———Taj Gibson的雙腿被「剪刀腳」鎖上,他奮力一踢,哨聲一響,就被逐出球場。「啪啪啪———」Kyle Korver屈膝倒地,這一記「旋風地堂腿」折斷了雄鷹的翅膀,順勢把這頭折翼老鷹(Hawks) 橫掃出東岸。「嗶嗶嗶———AI Horford 肘擊對手,又被逐出球場。3位大將的離場,LeBron James 3場的平均數據達35分、13板和10助,華爾街日報(WSJ)把這現象形容為「The Dellavedova Effect 亦即 Matthew Dellavedova(Delly)效應。Delly的打法飽受炮轟,但LBJ仍力挺這位澳洲小將。或許,他不是那麼壞。

DELLYEFFECT

MIKE IT! MIKE IT!Delly在暗角上喊著。

 

空歡喜一場又如何?

DellyKyrie Irving 一樣出生於澳洲的Victoria,所以Irving常常稱他做「Aussie Brother」(澳洲的弟兄)。Delly在只有8000人口的Maryborough小鎮成長,父親是巴士司機,母親是教師。兒時,父親每逢星期五都會帶他到籃球場,4歲時他會接觸了籃球,閒時也會去打「澳洲足球」(在澳洲平時的足球叫Soccer),即欖球。

20091819歲的他被評選為澳洲的十大最佳年輕球員,隨後更被 California Saint Mary’s College 招攬,與現時馬刺的控衛Patty Mills 聯手,替其 NCAA 球隊 Gaels 效力。2012年,他被Sfgate形容為「StMarys heart and mind」,同年更成為澳洲奧運隊的正選控衛。畢業時,學校的得分、助攻、場數、罰球和三分的紀錄保持者都是他。澳洲籃球網站Aussiehoopla指出,Delly NCAA Senior Year 交出場均15.8分和6.4助,比現時魔術隊的潛力新星和榜眼 Victor Oladipo 更佳。2014年,他的4號球衣在學校高掛。

儘管有如此輝煌的成就,仍沒有球隊願意在2013年的選秀拉他進隊,因為報告都指他「運動能力差、跑得慢、跳不高」。「有球隊(騎士 Cavaliers 或尼克 Knicks)來告訴你打得不錯、想招你進隊,然後卻選另一個球員。」Delly 憶述落選的感受,「所以,那時我是很失望的。」Delly 的恩師 StMary 的教練 Randy Bennett 也表示,「我告訴你,他比部份被選中的球員更好。」回頭一看,事實也的確如此。水貨狀元Anthony Bennett 因表現太差被交易到木狼 (Timberwolves)、19順位俄羅斯搖擺人Sergey Karasev被送到網隊 (Nets) 、31順位的後衛Allen Crabbe被交易到拓荒者 (Trail Blazers)、33順位的小前鋒 Carrick Felix 也被運到爵士 (Jazz),只有 Delly 還是一名騎士,並協助球隊打進今屆總決賽。

失落感是一個深淵,吞噬了不少追夢的人。但空歡喜一場又如何?一躍!Delly 跳出深淵,收拾心情重新上路。

隨後,騎士邀請他參加在 Las Vegas NBA Summer League(為期10日,作用是協助球隊進一步評估球員潛力和實力),並提供一份不受保障的合約。場均20分鐘、2.8分、3.0助攻和2.6籃板,夠爛嗎?不夠,他的命中率只有27.3%。努力是打造奇蹟的工具。這短短十天加深了他和騎士球探、教練團隊的關係,結果他賺到了九月份的試訓機會。

他決定冒一次險,為國出戰。

他的夢想就像一顆雞蛋,少少碰撞也會毀於一旦。若在試訓前參加額外的比賽,雞蛋受到碰撞的機會也會大大提高。然而,他還是決定了為澳洲出戰2013年的2013 FIBA Oceania Championships,押上自己的 NBA 生涯和那份不受保障的合約。

皇天不負有心人,他跟騎士簽下2130萬的極低薪合約(合約期至今年夏季),順利地進入了 NBA。「真的令人難以置信!球隊的所有人都替他高興!」Delly 的恩師 Bennett 稱道。

他的9號球衣穿只穿到20141月就換成了8號。他不是被交易或是流放DLeague,只是Luol Deng 9號象徵他的9兄妹)的加盟,他選擇把這件9號衣交給他。

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抓緊機會場場拼命

Delly 一開始打得不錯,他跟藍領球員Anderson Varejão 都是「數據不突出、默默耕耘型」的球員,尤其是那種拼命的防守。在131210日,甚具權威性的BleacherReport網站,發表報告《Why Matthew Dellavedova Has Been Cleveland Cavaliers’ Best Rookie so Far》 形容Delly 為騎士的最佳新秀,指出他每天都是傾盡全力地拼命,更引出他與對手對抗的效率值(PERoPER)為+1.0,餘下3位新秀都為負數,狀元Anthony Bennett 則為-15.9

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即使如此,Delly 出頭的機會仍很渺茫。直至20145月,包括Delly在內,騎士已坐擁4名後衛,包括 Kyrie Irving Dion Waiters 經驗老道的 Jarrett Jack。雖然 Jack 陷入低谷,但無可否認他仍比Delly優秀,所以他的上場時間並不多,但Delly 仍把握每一瞬間。「我們只有一個人在場上拼」時任騎士教練 Mike Brown 在落敗給巫師的比賽後表示,「他就是Matthew Dellavedova。」值得注意的是,那場比賽並不緊湊,巫師全場壓著騎士來打,但他那種難纏的防守仍令 Bradley Beal 歷歷在目。(http://www.sportsnetwork.com/merge/tsnform.aspx?c=sacbee&page=nba/scores/final/recap.aspx?id=18873)。結果, Delly 在新秀賽在場均上陣17.1分鐘的情況下,交出4.7分、2.6助攻和1.7籃板的成績單。

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最勤力強悍的騎士

dededadededa」電影 Rocky 的主題曲奏起。Delly 從樓梯跑上來,登上一片平地,揮了兩拳,然後一邊彈地一邊高舉雙手,宣佈自己勝利。這不是我胡作的,而是 Delly 13年時 Instagram 上的一條影片的畫面。(連結: http://believethehypenba.com/2013/11/08/matthew-dellavedova-re-does-that-famous-rocky-scene/

Delly 深知自己技不如人,所以他選擇像 Rocky 一樣勤力來將勤補拙,他說「在大學時我射得很好,但 NBA 的三分線較長,我得不停練習。」也或許是父母的影響,他說「我的父母都是很勤奮的人。」Delly 勤力的程度可以以瘋狂來形容,恩師 Bennett 憶述「我們必須阻止他繼續練下去,因為每天都盡可能去3次練習。」

新上任的教練David Blatt也說道,「練習10點才開始,我通常在845分就會到,那時已經看見Matty在練習投籃。他不會站著,只會不停練、不停練、不停練。」勤奮的他,令 Blatt 對他的信任大大增加,他說「他不會鬆懈,無時無刻都是準備狀態,維持到最高水準。當一有機會來臨時,他就會竭盡其力。當你需要他的時候,他就可以下場了。」

勤力,讓每一球隊友都尊敬他。「他每天都是最早到最遲走。」Iman Shumpert 大讚,「幾乎每時每刻都看見他,不時有人想去獨自練習,都會看見他在默默操練。」「他超棒的!我和他有很好的關係,就像兄弟。」正選明星控衛Kyrie Irving 也說,「他知道自己每晚都要付出150%的努力。我知道更衣室內的所有人都很欣賞他,我很幸運我們擁有他。」球隊老大LeBron James也說,「他是那一種每天都拼盡力的球員。他不會理會冷嘲熱諷,只會盡自己可能拼到盡。」

「我在 Nash 的嶺峰時期成長,我很喜歡看他打球,常常從他身上學習。」跟前幾期 Goran Dragic 一樣,Delly 的偶像是 Steve Nash

他準備一大堆問題,帶同筆記本、錄音機跑到 Fresno, Calif. Nash。「他給了我30分鐘,我問了所有問題。」Delly 告訴 USA TODAY Sports。他透露,他與Nash請教了如何演練Pick-and-Roll、如何閱讀防守等等,並把這些訪問寫成一張transcript。「我有時會拿它出來溫習。」Delly 表示。

SMCGAELS

拼命三郎亡命防守

DavidGoliathDavid 把巨人 Goliath 擊倒。

7呎、64,在P&R後,德國槍 Dirk Nowitzki 接球。

MIKE IT! MIKE IT!Delly把雙手舉到最直,一邊用下盤往前推,一邊喊著。

Dirk把球舉高,往下一放,圈住了Delly,再往上一拉,輕輕一跳,把球投出。「嘭———」擲中前框。64Delly 7呎的 Dirk 守住了!他並不興奮,如常地跑向前,準備壓哨球。

MIKE IT! MIKE IT!Delly 又喊著。這次是得分王Kevin Durant

61064,這次的巨人是Kevin Durant。那時 Luol Deng 受傷了、後備小前鋒 Alonzo Gee 又受個人纏身,時任教練 Mike Brown 直接委派 Delly 去防守KD。他的死纏令KD更難拿球,就算拿到球也不易得分。在Delly 的壓迫下, KD 6射僅1中。屆時 Delly 摘下1110助的雙雙成績。KD 在賽後也表示,「他打得很硬,你應該尊敬這樣的球員。」 Brown 指,「Delly 會拼命地搏鬥,用胸口頂著對手,雙手舉高。他不會犯你規,但會令你難以得分。」Delly 自己也解釋道,「盡量令對手難以接球。」就像詠春一樣「舉高雙手,盡量用中間對著對手。」

防守巨人,或許不是體型上的問題,只是心態的問題。說到心態,Delly 最了解。Delly 在大學主修心理學,你更以平均GPA 3.61 贏取了全美學術一隊(first-team Academic All-America)。或許是這種超強的毅力,才有這那種令人沮喪的死纏。當SLAM 向巫師隊的Bradley Beal 問及誰是最佳防守球員時,他想了一會兒,第一個指出的就是 Delly。「他是一個討厭鬼,不停煩著你。但我不得不佩服他,他必定是最硬悍的防守者之一。」接著,他又數出了現時同樣是騎士隊的Iman Shumpert 和 「FIRST TEAM, FIRST DEFENSE」的Tony Allen

難道他又有過人的天賦嗎?肯定不是!還記得他的標記「運動能力差、跑得慢、跳不高嗎?他除了擁有強勁的意志力外,還有一噸噸的練習。跟誰?擁有比AI的運球能力更神的Kyrie IrvingDelly 稱「大部份人只有一套動作反向再反向。但 Irving 的則是不斷變向、變速,是我前所未見的。他還有除了上籃,還會floaterspull-ups和三分。」

「是我做的。」Delly hard foul 後舉高雙手向裁判自首。畢竟,必要時還是要採取必要的措施。

Started from the bottom now we’re here.」-Drake Started From The Bottom

UN?就是代表他

Undrafted Matthew Dellavedova has become ultimate X-factor for Cavaliers,USA TODAY

(未經選秀的Delly成為了騎士的X-factor

Unknown Matthew Dellavedova powers Cleveland Cavaliers to series win over Bulls,Bleacher Report

(無人知曉的Delly助騎士淘汰公牛)

‘’Unlikely hero Matthew Dellavedova helps Cavaliers clinch series against Bulls’’The Guardian

(不可能是英雄的Delly助騎士淘汰公牛

這些是各大外媒的標題。平時還有甚麼?unsung(被埋沒的)、under-estimated (被低估的)unwanted(無人想要的)和最貼切的UNDERDOG(弱者)。20152月時,傳言騎士管理層要「升級」後備控衛,暗示要找人取代 Delly ,幸好最好告吹了才有今天的局面。James 其實一直在挺 Delly12月時他提到「Delly 常常被人忽視了。大家都說「他不做不到這、做不到那。射不準、跑不快、跳不高。」但你知道耐心和努力是更難能可貴的。我會把這樣的人放在自己的隊中。」因此,當 Delly 被標為「Dirty Player」時,James更揚言「這是不公道的。」更強調「Delly 是隊中最tough的球員。」

Delly 更讓 James 聯想起協助他拿下兩屆總冠軍的 Norris Cole。「Delly Cole 是同一類人。我們都稱他做PITBULL(鬥牛狗),你給他20秒,他就會拼盡20秒,就像是打最後一場比賽一樣。同樣地,他們的貢獻都不會反映在數據上。」

不得不提的是,其實球迷也討厭 Delly,當 David Blatt 重用 Delly 後,社交網絡上更有一股hastag DellySucks 的反 Delly 的運動。

例如:

Why is this midget playing in the nba. He is a liability.117

(這侏儒為何還在NBA生存,他是負累。)

 

Worst pg ever. Hate him. His jump shot looks retarted.” – 59

(最爛的控衛。討厭他。他的射姿像個腦障。)

 

MIKE IT! MIKE IT!」(守住!守住!)帶有鄉音的Delly在暗角喊著,不理閒言閒語,默默地防守。

或許他也能像同胞Patty Mills 協助球隊奪冠。

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