Air Max 家族中最老和最新的成員 。
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零是什麼?在數學上,它什麼也不是;它只是一個是用來表示「無」的數位。

在Nike,零是有意義的。它意味著開始,意味著最初的想法,意味著孕育偉大事物的天才之舉。

就這一點而言,零成就了Nike Air Max Zero,這一在29年前畫在紙上的想法,影響了近30年的創新。它雖然未能成為第一款Nike Air Max產品。但是沒有它,就沒有Nike Air Max 1。

Nike Air Max Zero的第一步,在Air Max 1之前。

Nike Air Max Zero
Nike Air Max Zero

前所未有的革命

「沒有什麼指示或研究,就是一個簡單的發現。我想:‘為什麼我們不能設計一款令人興奮的全新跑鞋,向世界展示什麼才是真正的Nike Air呢?’」Tinker Hatfield說。

當時Nike已經推出了Nike Air,在跑步愛好者中大受歡迎。但是Hatfield明白這還不夠。足底的氣墊的感受性還需再加強。

「我記得我們當時在思考,如何把Air-Sole單元做得越來越大。人們需要看見並明白是怎麼一回事,」Hatfield回憶到。

Nike擁有技術。它需要的是能夠向世界展示Nike這完美之作。因此,Hatfield拿起紙筆,開始設計。

接下來發生的事情成就了曆史:眾所周知,Hatfield去了巴黎旅行,參觀了龐比度中心藝術中心,受到了這座建築獨特的反傳統設計的啟發。回到俄勒岡後,他坐下來,在一款革命性的跑鞋上,賦予了可視性氣墊的概念。

這是大多數人都知道的故事,但這只是故事的一半。 Nike Air Max 1的設計並非一次成型。相反,它是數次反復設計的結果。最早展現氣墊鞋墊理念的是Air Max Zero。Hatfield並不知道這款設計多少年後才成為現實,他只想設計一款具備最佳舒適度和性能表現的必備鞋款。

「我想把中底做的更小,在最需要支撐的地方突起,在不需要的地方回落。」Hatfield記得。

他將鞋面設計得舒適合腳,沒有鞋尖包邊的鞋面,借鑒了1985年推出的Nike Sock Racer的設計。設計草圖上還包括一個不含腳跟穩定器的外部鞋跟環形護帶。直到1991年推出Nike Air Huarache,這一設計理念才為人所見。

「這種設計出現在Huarache之前,有點像環繞腳跟和腳跟骨的涼鞋設計。」Hatfield回想起他最初的設計時說道。

簡而言之,Hatfield設計了一款非常先進的鞋子,但卻無法生產。

「在很多方面,它都超越了當時的時代,」Hatfield說到,「並不僅僅是外觀,還有它的構造。當時能提供給我們的技術和材質都不夠先進,無法實現最初的想法。」

面對現實,Hatfield被迫重新詮釋他的設計,這才有了Nike Air Max 1。僅Nike Air Max 1這一雙鞋,便引發了跑鞋產業的變革。可視性氣墊很快從跑鞋運用到了籃球鞋上。隨著時間的推移,Nike Air Max從最初的跑鞋升華為全世界廣泛認可的一種生活方式。

被遺忘手稿的回歸

Tinker Hatfield最初繪制的Air Max Zero手稿
Tinker Hatfield最初繪制的Air Max Zero手稿

人們在狂熱中忘卻了Air Max Zero,它只是Air Max現象的一個注腳。然而在一次對Nike檔案室的訪問中,這一切得到了意外的改變。 Air Max Zero的手稿已被遺忘在檔案室中29年了。直到有一天Nike Sportswear設計團隊在為慶祝即將到來的第二個Air Max Day尋找靈感時 ,無意間發現了這個有趣的手稿。

「我們將會舉辦Air Max回顧展,展示包括一些從未見過天日的早期原型和樣品,」負責把Air Max Zero變為現實的Nike設計師Graeme McMillan說到。「就像是在進行考古挖掘,因為除非你能挖到,不然有些東西你永遠看不到。”

一旦找到了手稿的起源,團隊就知道需要怎麼做了。

「這個手稿從未被完全變為實現,」McMillan回憶道。「我們認為,如果能與世界分享,並讓人們瞭解Nike的發展是很棒的。」

出乎意料的是,McMillan對Hatfield繪制的手稿的第一印象就很精準地概括了它。
「我認為它更像現代版的Air Max 1。」McMillan說到。

他立即注意到了在鞋內筒和非傳統的鞋尖上的Huarache和Sock Racer痕跡。同時他也感到壓在肩上的壓力,他意識到需要重新詮釋Hatfield的手稿,並讓它成為現實。

「製作這款鞋子時有責任忠於最初的設計意圖,但是同時我們也要添加其他在1987年推出Air Max 1時不能使用的創新元素,」McMillan說。

從圖紙到成品

在開始設計時,兩大設計師會面,Hatfield向McMillan進行了全面的講解,強調了他最初的設計意圖是達到最佳的舒適性。

Tinker Hatfield和Graeme McMillan討論Air Max Zero
Tinker Hatfield和Graeme McMillan討論Air Max Zero

為了保證草圖成為現實,實現Hatfield的目標,McMillan提高了要求,加入了最新的Nike創新。這些創新技術包括在最新推出的Air Max 1 Ultra Moire上使用的Air Max 1 Ultra外底,其鑽孔Phylon中底結構和能夠減少體積又不失支撐性的熱熔鞋面,以及能夠説明打造特別的鞋尖又不失透氣性的單絲紗網。這些技術的使用實現了Hatfield最初的理念,初代之初跨出了第一步。

「我喜歡它。它具備現代材質和構造方法。我認為這是唯一可行的方法。此一時,彼一時。如果你讓我接手這個項目,我可能會選擇與現在團隊相類似的全新材質。」 Tinker Hatfield說。

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