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因為”想像”而帶來的期待,是球迷看球的一大動力,例如想像某球星能做出個日後會一再播放的動作,於是抱著期待打開電視;或是想像某支球隊登頂的一天,於是抱著期待為球隊加油。我們可以說,如果一個球員或球隊無法讓球迷充滿想像,那人氣就不會高,或許有的人氣球隊跟爭冠軍好像不怎麼相干(例如進入21世紀後的Knicks),但他們的媒體可是每天都很努力的製造話題,話題內容真假不重要,能引起球迷興趣才是最終目的。

一個球員要讓球迷充滿想像,無非就是嚇死人的天賦,例如LBJ;或是那種帶來成功的氣息,例如TD,他們的共通點是都能讓球隊覺得”選到他們,冠軍就不遠了”;那球隊要怎樣讓球迷充滿想像呢?去掉桃色八卦的那一方面不管,”新球季這支球隊能否爭霸”是最能讓球迷關注的,而要讓人覺得可以角逐王座,球員名單不聲勢浩大些可不行,NBA每季開打前的預測與期待,就都是從這些紙上談兵開始熱血沸騰的。會去想 “What if” 是人的天性,人總是好奇當年如果某個關鍵不同了,之後會如何,有的電玩遊戲還創設出了 if 路線讓玩家過過乾癮,以下就是筆者心目中,近二十年(也就是筆者看球的記憶中)沒有成真的兩個最可惜巨頭組合,另外還特別送上兩個特別的組合,並且說些他們難得的合作以及事後諸葛的樂觀觀點,希望這主題各位會喜歡。

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1. TD & Kidd

01-02以及02-03球季,雖然東區的新聞十則有八則是”MJ、Stackhouse/Rip與不重要”組成的巫師,但真正呼風喚雨的是Kidd領銜的籃網,連續兩季打進總冠軍賽,可謂籃網隊史上的最高峰,而Kidd在01-02球季也以平均14.7分7.3籃板9.9助攻2.1抄截的表現成為強力MVP候選,最後在票數得分上以897分:954分惜敗給TD,算是Kidd個人生涯最接近MVP的一年。

籃網是連續兩季於總冠軍賽敗陣,馬刺則是總算跨過了湖人並拿下隊史第二冠,結果”伸出魔掌”的居然是在總冠軍賽輾過籃網稱霸的馬刺!!當時的馬刺適逢海軍上將榮退,而Parker還不具大將之風、Manu是NBA蔡逼八,為了延續霸業,馬刺高層希望找來Kidd坐鎮後場,用TD和Kidd殺出一片天,而且當時的Kidd是完全自由球員,也就是說只要馬刺肯灑錢,將不用捨棄Parker等球員就能直接擁有Kidd,這對教練來說是多麼奢侈啊!!當時的籃網對於Kidd可能離隊這件事情是完全沒準備的,老神在在,直到聽說Kidd到聖安東尼奧去遊河看古城了才驚覺大事不妙,根據籃網高層的說法,當時的籃網”已經慢了馬刺好幾步”。

最後就如球迷所知道的,Kidd還是留在籃網,簽下6年9900萬的合約。為什麼會留在籃網呢?據說是他老婆的強烈建議,對,就是那個被他打,然後也會打他的老婆Joumana,聽某嘴大富貴,一紙近億合約入手,果然大富貴,然後籃網之後再也沒進過總冠軍賽,東區開始成為活塞的天下,馬刺後來又拿了三個冠軍,而Kidd直到2011年才跟小牛一起戴上冠軍戒,雖然Kidd仍然居功厥偉,但也早已不是那個在季後賽拿大三元比維持婚姻簡單的神奇小子了。

What if:

Kidd和TD同隊的話,以這兩人打球的智慧、保持戰力的長青程度、馬刺的養人體系,可不可以來個幾連霸我不敢說,但應該可以達成一次二連霸,說來馬刺打出這麼偉大的十幾年,如果硬說有什麼好挑剔的就是都沒能完成連霸,也因此無法冠上”馬刺王朝”的美名,如果Kidd來說不定就成了,而且以Kidd當年的功力,說不定自己還能攬下一個總冠軍賽MVP(整個生涯都沒拿任何MVP,蠻可惜的)。不過Parker可能就要熬更久才能出頭了,說不定早早就被交易掉,於是灰心喪志回法國去,誰知道呢?

難得的同隊時刻:

兩人都是1999年與2003年的美錦賽美國男籃代表隊成員,都拿下了金牌,明星賽方面,98年Kidd在太陽,TD還是菜鳥,兩人都入選了西區明星隊替補,之後就直到2010年,Kidd才穿著小牛戰袍再度回到西區明星隊,當時的TD仍然擔任先發,不過兩次明星賽的聯手結果是0勝2敗。

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2. O’Neal & Webber

1992年,擁有狀元籤的魔術選了天生神力的O’Neal,1993年,魔術福星高照再擁狀元籤(騎士:運氣很重要的啦!!),當時的狀元人選公認是密西根大學的天才大前鋒C.Webber,眾球迷不禁開始想像,O’Neal+Webber,這是多麼棒的組合,天賦、威力、觀賞性一應俱全,有這兩撕暴力份子在,以後球館可要多準備幾個籃球架才行(順帶一提,筆者手邊有本外文雜誌,2001年出的,整本是寫史上50大灌籃高手,內容從NBA到街頭傳奇都有,VC是第一名,而O’Neal是第27名、Webber是第40名)。

選秀會上,魔術隊或許是基於害怕前場太過擁擠,或是覺得Penny才是真正的未來,總之魔術確實是選了Webber,但之後馬上拿去和勇士隊交換第三順位的Penny,我想當時奧蘭多應該有不少人氣到踹破電視,雖然Penny確實成為了轟動武林的人物,可惜因傷提早消逝(話說回來,Penny的職業生涯最巔峰是都給了魔術沒錯),而O’Neal也在96年就轉戰湖人,魔術的冠軍夢,就看隊友四罰不進、總冠軍賽連吞四敗、之後東區冠軍戰再連吞四敗,然後擁有歐肥四年後消散。而Webber在待過勇士、巫師之後,成為國王的國王,帶領球隊跟湖人在季後賽血戰,也成為了聯盟頂級大前鋒,但都沒能成功登頂。2007年有傳說當時在七六人的Webber將加入湖人,不過一來最後沒成真、二來就算加入,O’Neal也已經去熱火了,球迷還是無法看到兩人同隊。如今兩人都退休了,兩人同在主播台的畫面並不罕見,O’Neal甚至還成為了國王的小老闆,但是兩人的連結也就謹此於此了。

What If:

如果問我說本篇的組合,我最期待哪組成真,我的回答是這組。大前鋒抓下籃板後自己帶球快攻,瞥見後方的隊友,把球拋向籃板,球反彈後拖車跟進的中鋒把球狠狠砸進籃框,光用想的就流鼻血了(?)或許個性很鮮明的兩人無法好好共處,也無法帶領魔術登頂,但這組合我認為會是NBA史上的經典,就像火箭雙塔一樣。當然啦,或許這樣就沒有2002年的西區冠軍賽經典戰役可以看了,不過沒有也好,我看那系列不知道槌了幾次心肝、造了多少口業,沒看的話壽命說不定會多個兩天。

難得的同隊時刻:

O’Neal打過94和96的夢幻隊,但是Webber終其職業生涯都沒代表美國隊出賽,其實98年的世錦賽他是有入選美國隊的,但是因為封館沒有成行,各位可以去網路上找,還找得到Webber穿美國隊球衣的帥氣照片,而且那支隊伍O’Neal也有入選,一個封館就把兩位巨星同場在世界籃壇獻藝的機會搞掉了。而且即使兩人都在西區表現傑出,卻連明星賽都很難遇到,2000年居然是他們唯一一次在明星賽一同亮相,那場比賽O’neal還拿了MVP(跟TD共享),2001年兩人都入選先發,結果O’Neal傷退,2002年,Webber有明星賽可打就是遞補O’Neal….老天爺真的很不希望看到這兩隻才氣縱橫的球星在一起啊……。

 

同場加映SP!!這邊舉出兩個比較古老的幻想組合給各位懷舊一下。

SP1 Jordan & Drexler

大家都知道,84年的選秀會上,火箭選了無疑的狀元Olajuwon,第二順位的拓荒者則選了Bowie,Jordan到第三順位被公牛選走,從此決定往後十幾年聯盟版圖。拓荒者當時因為後場已經有Drexler,而Bowie又確實是不錯的中鋒(天知道他後來痛痛),所以選個中鋒的策略並沒有錯,但假如拓荒者不是照位置選,而只是單純想選”此順位能選到的最好球員”呢?當時的MJ兩度入選全美第一隊、當選過ACC最佳球員、還拿了個NCAA冠軍,要不是身材影響身價,大學的榮耀他可是不比Olajuwon少,無疑的他應該是第二順位時所能選到的最好球員了,我再說一次,拓荒者的策略沒錯,但這有時候就只是球隊高層的一念之間而已。

What If:

兩位飛人同台,快攻都從罰球線前虛線起飛、投籃要拉一竿、上籃要拉兩竿,多麼令人髮指的組合,或許拓荒者將會開啟一段盛世。不過由於沒有恣意揮灑的空間,MJ的數據應該會下修不少,什麼季後賽單場63分、季賽平均37.1分這類個人數據大概都沒了,另外大概要先當球隊老二的他,假設有”The Shot”的機會,恐怕也輪不到他投,這兩人會讓NBA多個經典組合,但是NBA同時也少了個史上第一人。

難得的同隊時刻:

由於兩人整個職業生涯固守東西兩區,所以明星賽沒同隊過。兩人唯一的同隊時刻是史上最強隊伍的1992夢幻一隊,我還記得MJ說過”成軍時,我們開心的說著要如何對付對手,連Clyde都在說要如何痛宰對方,讓翩翩君子說出這樣的話,我就知道對手麻煩大了”。

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SP2:Bias & 綠衫軍三巨頭

如果純以上場績效來看的話,Len Bias絕對是史上最失敗的選秀榜眼,因為他一場球都沒打就過世了。被眾多名人堂級教頭點名”ACC史上最偉大球員”的Bias,由於被選上的過度瘋狂,古柯鹼+飲酒,在1986年6月22日帶走了這位6呎8吋的籃球天才。這邊沒有什麼What If還是難得同隊時刻,只有滿滿的遺憾。

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是鬼迷了心竅也好,是命運的安排也好,然而一切都已不再重要,因為我們都已看不到。這次的主題希望各位還喜歡,謝謝各位看到這邊^^