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想不到「第三節發威」這個部署,今日會出現在湖人身上。面對聯盟三隊之一的「三勝部隊」公牛,一度落後19分下,要第三節打出30:19才扭轉劣勢,之後第四節醒了的湖人繼續攻入31分,終於以103:94勝出。在主場史達普斯中心(Staples Center) 打成這個樣子,當然難睇,身邊不少湖迷朋友就大彈球隊不知所謂。或者見到當年一起沉淪的「三人」:塞爾特人和紐約人都已經反彈,前者有獨角獸Kristaps Pozingis領軍,連名宿Bernard King也大讚是前所未見的新人類;而綠軍更加不容多說,16連勝下已是聯盟一哥,看在湖人球迷眼中,難怪牙癢癢地自怨自艾。

談到湖人,焦點有幾位球員,包括由老爸捧紅的Lonzo Ball、已成湖人新希望的Kyle Kuzma、以及「新KD」Brandon Ingram。今日的比賽,其中一球精華肯定是B.Ingram在三分線外放個高波予波仔,來一記拆你屋。雖然波仔今仗手感仍是冰冷,13射只是3中,三分波也得25%,但13個籃板和4次助攻算是不錯,最重要是下半場其實打得很好,全場入的兩球三分波俱在下半場取得,6個籃板更是全隊最高(Julius Randle也是6個),湖人能順利反勝,波仔有極大功勞。當然也要多謝KCP(Kentavious Caldwell-Pope)扛下防守工作,讓Denzel Valentine、Kris Dunn及Antonio Blakeney等不再予取予求,才有這個W出現。

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剪了頭髮之後,有時鏡頭所見,波仔雖仍是鬱鬱寡歡,但總算較之前順眼,或者大家都忘記了,他只不過是20歲的小伙子,縱使來自名校UCLA,也是今屆的榜眼,可是大部份的新人都需要時間成長,以目前的數據,當然算不上標青,因為命中率實在太得人驚,可是看他的比賽,就知道波仔的確有出色控衛的潛質,尤其適合以快攻起家的湖人,只要找個射球教練來改善射姿,說不定幾個月後就擺脫「側旋斬」的問題。

很多人都把波仔和名宿Jason Kidd作比較,1994-95球季J.Kidd加盟小牛(小馬舊稱)時比波仔大一歲,處子球季的命中率也是慘不忍睹,命中率38.5%,三分是27.2%,罰球也只得69.8%,可是當年最大的功勞,就是帶領小牛大翻身,比前季多贏了23場(當時的NBA紀錄),結果與Grant Hill共享新人王獎項,更重要以全面的才能奠定一級控衛的地位。我記得J.Kidd當年也有過難堪的遭遇,對手就像面對Rajon Rondo時總是收後一步放射不放鏟,而遠射欠佳的J.Kidd又不敢起手;可是他就是有方法贏得比賽,6呎4吋當時算是巨型控衛,不時幫手拉下防守籃板,然後一個baseball pass傳到前場,讓隊友直接得分;若果隊友未到,他也能直接運球快攻,令對手跟不上節奏。

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J.Kidd一向是傳球第一的後衛,小牛當時正好有兩個得分好手和他同隊,如非當年這個「3J組合」多了一個J(Jealous),三兄弟Jason Kidd、Jamal Mashburn和Jim Jackson可能早就領球隊成為勁旅。記得那個球季,Monster Mash和JJ平均每場都有24分以上,也各自試過攻入50分,J.Kidd則在大三元榜領先,可見這個組合多恐怖。可是去到下一季,三兄弟因爭女和爭球權而不和,結果戰績跌至26勝56負,到96-97球季,管理層見他們仍未醒覺,最後把三人先後送走,3 J’s 真正是曇花一現,短命非常。



能夠像當年「3J組合」般極速戀上,打得火熱,少之有少,多好的球員也需要時間培養默契,進攻上還好,防守時的補位和換防更加需要提場和交流,這都要在練習中一點一滴累積而成;正如今日的湖人隊,下半場打得虎虎生威,你很難想像他們一度會落後公牛19分,這就是年輕球隊的特質,也是年輕人的特質。正如身邊很多學界教練,他們每每在一個暑假後驚歎學生像變了一個人,不止是身材的改變,而是經個一夏苦練,像變了另外一個球員。

所以有記者訪問J.Kidd,問到他對有人拿波仔與他比較有何看法,他的回應很值得這世代的球迷銘記在心。「我不會說這是不公平,但比較得實在太早。」傑特早前在電話訪問中對記者如是說。「人們已在談論新人王,已在討論他能否贏得這獎項,但其實只打了12場比賽(訪問在本月11日進行),一切來得太早了。我們不如先享受一下這小子的比賽,然後去到40場左右,再來比較吧。」

「等他多打比賽吧,我確信他是有才能的。這個世代,所有人都要求事情如微波爐般即熱,即晚就有成果,一切都要如Google般,立即就要有答案。」

今日身為公鹿教練,耐心指導如「字母哥」等一班小將;J.Kidd也深明過早的批評會對年輕球員帶來甚麼影響,所以才會言重心長,叫球迷不要沉迷於速食文化,太多事情看得過於短線。

http://www.espn.com/nba/story/_/id/21366980/jason-kidd-discusses-shooting-mentality-lonzo-ball-their-comparisons



記得兩年前,我在此寫「一日一場波」,之後發覺有時觀察得不夠深入,一來球隊會成長,其實要多看才有更深入的了解,但在每日都寫下,有時難免水過鴨背,不想自己每每「今日之我打倒昨日之我」,於是來到今季,一周兩篇,我也有更多時間去睇波和思考。如前幾天的76人對勇士,到晚上我又重看了一次,才見到Joel Embiid深呼吸的一幕。其實現時才打了不夠20場,距離傳統的半季線(明星賽)還有兩個多月,要批評一支球隊有幾好,或者彈一支球隊極之差,採樣的數據都嚴重不足。有些事較易睇到,例如Ben Simmons的天賦驚人,就算對住Lavar Ball,我也夠膽說波仔一定不夠爭;當然你可以說他是fake Rookie,但這是NBA的規則,無可奈何。但如雷霆的默契,或者湖人的走勢,就不能太早下定論;湖人目前的組合,有K.Kuzma、B.Ingram兩大得分主力,KCP及Jordan Clarkson則為後場注入力量,前線也有Larry Nance Jr、Julius Randle和Brook Lopez,正如當年的小牛,正需要一個傳球第一的控衛來組織,我不是說波仔比Jason Kidd更好,事實上環顧歷史,能勝過傑特的控衛真的不多,可是波仔正向住這方面進發。所以我才不明白,為何湖人球迷總是自怨自艾,看Luke Walton把湖人打造成9-10人軍團,大家平均上陣時間不多於35分鐘下,能夠有更多力氣,以快打慢,球隊也一直在改善防守,實在不用太擔心。

羅馬不是一天築成,強如勇士,由2009年選上Stephen Curry開始,也要到2015年才贏得總冠軍,中間試過幾多次受批評,幾名主力也試過被別隊相中,出動到如Kyrie等作交換,只是勇士的管理層有耐心地培養,才有今日的勇士隊出現。連12月也未到,有誰知道半年後會是甚麼光景?與其贏波就讚,輸波就踩,不如大家都有點耐性,看看年輕人成長吧。

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仙道彬
《蘋果》籃球專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。為九十年代的籃球、漫畫、電影、音樂,還有美好的香港着迷。
仙道彬