世道紛亂,隔壁的三姑六婆都可以對你評頭品足。而你需要做的,就是你所相信正確的事。(圖片:網絡圖片)
世道紛亂,隔壁的三姑六婆都可以對你評頭品足。而你需要做的,就是你所相信正確的事。(圖片:網絡圖片)

Michael Jordan前兩天又發神諭,認為5>3,LeBron還是未能超越Kobe。以冠軍數判定球員的偉大,我本來覺得有參考的價值,但經過今年Warriors奪冠並Kevin Durant「榮膺」FMVP後⋯⋯是的,冠軍、勝利十分重要,但有一句老話:過程才是最重要。Micahel Jordan和Kobe Bryant的傳奇色彩,在於他們獨當一面時屢敗屢戰,到團體成功後各自的FMVP都印有他們奮鬥的血淚。Kobe謝幕之時不也說過嗎?好的時光固然重要,但他更記得那些在低谷大家一起努力的日子。

那就是為什麼老球迷常說現在的NBA不堪入目。球員的技術愈來愈好,打法愈來愈多變,但是球員在「自己的王國」去贏球卻寥寥無幾。無他,Warriors和Cavaliers已經連續第三年在總決賽相遇,經濟效益下其他球隊只做兩件事:組巨頭、或者在選秀淘寶。強者愈強,弱者愈弱,而在以冠軍論英雄的當下,球星只有堆札才能與兩大集團一掰手腕。「加盟是為了冠軍」成為大牌球員轉會的指定台詞,重覆度之高令人昏昏欲睡⋯⋯

那就是為什麼Kyrie Irving的轉會要求如此火爆。

只要Cavaliers還有LeBron James,總決賽門票就手到拿來。Kyrie Irving大可以輕鬆連續4年進入總決賽,好運的話又可以投中史詩致勝球,摸摸金盃。在LeBron James拿下FMVP之後作為第二人接受訪問⋯⋯這是多少人夢寐以求的角色?但Kyrie Irving說:「Trade me」——他幾乎直接放棄未來幾季的問鼎冠軍的機會,放棄可能是他一生中最強的隊友。

當全世界都在追逐冠軍和勝利,他選擇追逐過程。

偶像的道路

25歲的Lakers 8號,超炫球技、擁有三隻冠軍指環、在無數大賽上投中致勝球⋯⋯但無論他多努力,季後賽場均30分,三個冠軍的主角仍然是他的球友,當時地球上最強的球員。8號的成功永遠離不開34號。O’Neal後來承認,要是他們一直合作下去,他們會一起拿下五個戒指。

Lakers 8號本可以嚥下一口傲氣,乖乖地每年在大哥拿FMVP時待在身後等訪問,再過一兩年等大哥老了,可能到我拿FMVP。然後球迷們會錯過:單場81分、賽季場均35分、季後賽絕殺2號種子球隊,更不用提變身湖人24號之後的連冠和一次又一次捨我其誰的Clutch shot。

同樣25歲,炫酷單打傲視聯盟,冠軍也有過了,身邊同樣是當今聯盟最強球員。只是Cavaliers由始至終是LeBron James的球隊——Kyrie很重要,但還不是「最」重要。當天的Kobe和今天的Kyrie都是球隊和NBA的未來,但若不捨棄現在,未來始終不會到來:屬於自己獨當一面奮鬥而得的成就也更遙遙無期。

需要證明還有太多

"You want to have a Kobe mentality? Kobe didn’t give a f—. He don’t care. Whatever the outside is saying, he don’t care. Kobe’s going to be Kobe." --Coach Lue
“You want to have a Kobe mentality? Kobe didn’t give a f—. He don’t care. Whatever the outside is saying, he don’t care. Kobe’s going to be Kobe.” –Coach Lue

25歲的Kobe進入過5次年度最佳陣容(2次一陣)、4次年度防守陣容、單場12球三分的紀錄、季賽連續9場得分40+、季後賽場均32.1分⋯⋯單論個人成就,Kyrie就已經難以望其項背。他目前的個人獎項是1次年度三陣,還有⋯⋯呃,對陣馬刺單場57分,總決賽Game 5得41分?

最佳陣容等等或許是虛銜,當今控衛盛世競爭激烈,而Kyrie也沒有突出的助攻數據加持。但Kobe當時不也是作為四大分衛競技而脫穎而出?正正是控衛盛世,脫穎而出者必定含金量十足,這已經是Kyrie需要跨越的第一道牆。成為球隊的第一選擇,可以期望他的數據爆發。

如果以首三年Kyrie獨自帶隊的稀爛成績說話,有欠公允。第一,騎士得到Kyrie前一季錄得NBA最長連敗紀錄,可以一爭史上最差陣容;第二,第一個遇上的教練是Byron Scott,十年前最佳指導控衛的教練和現今公認最差教練。簡單而言,他只有在兩個體系下打過球:LeBron體系、和LeBron遺害+Byron Scott的tanking體系。他從來沒有過一套為他度身設計的陣容和打法。LeBron體系是不是對Kyrie最好的呢?也未必。誰知道呢?Kobe的英雄單打是團體籃球的最差示範,當年我亦質疑他的帶隊能力,如今「Kobe Mentality」 卻已成傳奇。

你看,這才是真正的脫離舒適圈,選擇最艱難的道路。

球迷的自省

今年勇士奪冠時,Sports Illustrated有一篇給Kevin Durant的公開信,但我記得的不是向KD的諷刺,而是裡面有一段作為球迷的自省:

“I understand the impulse that led you to Golden State. It didn’t really come from you. It came from us. We, as a sports-loving society, have become absurdly narrow-minded in our assessment of great players. We act like anybody who fails to win a championship is a fraud, especially in basketball. We assess individuals purely on the results of a team game. It’s idiotic.”

是狹隘的觀念認為無冠者=失敗者。但撫心自問,奪冠就等於成功?那些年幾多人叫LeBron無冕皇帝,那些年Heat二連霸幾多人仍然冷嘲熱諷,到回家、失利、擊敗73勝球隊奪冠才真正的讓人心悅誠服。球迷要的不單止是冷冰冰的勝利,還有背後讓人熱血沸騰的故事。Kevin Durant拿下3個冠軍不會超越LeBron,戴滿五隻手指不會超越Kobe,因為人們記得他奮鬥的地方是在俄城,那裡是他的王國;而在金州,他只是一個僱傭兵。

KD奪冠了,但他得到了更多的尊敬嗎?(圖片:Players' Tribune)
KD奪冠了,但他得到了更多的尊敬嗎?(圖片:Players’ Tribune)

NBA並不再需要更多僱傭兵,而是需要更多球員勇於接受挑戰,劃地為王。我想念那個看「戰神」舞於高牆之中、Kobe被包夾強投、還有Nash帶著他的隊友們奔跑的時光。沒有N巨頭、沒有千篇一律的記者會問答,有的只是一個個國王,一個個讓我想立即去打籃球的Play。

所以為什麼會有人嘴炮Kyrie?今天到Charles Barkley放話,我明白制造話題是他的工作,但球迷們真的想看到Cavaliers VS Warriors EP.4?同一陣容真的有可能擊敗這支Warriors?更重要的,Kyrie這決定才最有你們那輩人的風骨,又是你講現在的球星太軟?

還是冠軍戒指對Barkley太重要?可是Charles,Kyrie已經有戒指了,而且1>0?

心平

心平

身高體重都不適合打籃球,偏偏情迷於高牆肉林之中飛舞。沒辦法,籃球是我的熱情所在。