看完仙道彬的文章《木狼何時變惡狼﹖》,一矢中的,一語道破Timberwolves的問題。筆者對Timberwolves這隊球隊也寄予厚望,眼見他們如此不爭氣,雖然大部份觀點與仙道彬相似,但有些意見實在不吐不快。Timberwolves的正選陣容的確十分嚇人,Karl-Anthony Towns內外兼備,可以媲美Anthony Davis及DeMarcus Cousins,是NBA的三大中鋒;Andrew Wiggins是爆炸力及彈跳力驚人的得分機器;Zach LaVine剷籃及三分也相當穩健,每場平均21.1分,命中率高達47.6%;Ricky Rubio的傳球出神入化,平均 7.1助攻,只要隊友一走空,籃球應聲到位;Gorgui Dieng雖不太突出,但進攻防守穩紮穩打,是相當高效的大前鋒。新教練Tom Thibodeau於年四月加盟,曾任教Chicago Bulls的他,一向以防守見稱,坊間對他評語甚高。事實上,Timberwolves於季前賽打出5-2的成績,僅次於Warriors 6-1的成績,因此季初大家對Timberwolves的期望相當高。然而,球隊至今打出11勝24負,與Dallas Marvericks及Phoenix Suns並列西岸榜尾,早前輸給76ers的一場球賽更叫人沮喪,究竟Timberwolves的問題在哪裡,球隊又可以如何重整旗鼓﹖

Ricky Rubio的中距離投籃問題
Ricky Rubio的傳球視野及傳球技術的確出色,但是中距離射球一直是Rubio 的致命傷。Rubio今季的命中率為36%,三分球命中率更只有27.6%。低命中率不是唯一問題,Rubio的起手次數亦相當少,35場賽事只起手175次,平均一場約5次投籃。這代表了Ricky Rubio是一個進攻非常單調的球員,只會找尋有空位的隊友,沒有得分意欲。而事實上,Rubio也不是一個剷籃特別出色的控衛,因此假如防守者莫視他的中距離,退後半步空出中距離的射程位置,主力防守他的剷籃及留意其他球員走位,以防 Rubio 的傳球,基本上 Rubio 是完全沒有威脅。以下一段片段是大部份防守者防守Rubio Pick & Roll時的方法:

然而,Rubio最大的問題不是他不能得分,而是他的個人技術與球隊的戰術夾不來。首先我們可以先看看Timberwolves經常走的戰術,主要是NBA最常用的 High Horns,也有一些類似Triangle Offense的戰術。而利用Karl-Anthony Towns作單擋Pick & Roll 或 Pick & Pop可說是最簡單直接的得分手段。以 High Horns或者Karl-Anthony Towns的高位單擋為例,由於Rubio不會在單擋後起手射三分,防守者可以選擇Go Under,防守Towns的中鋒也放棄防守Rubio 的中距離投籃,而選擇Double Team切入的Towns,結果Towns需要走到三分線拿球剷籃,或是起手投三分球。雖然Towns的剷籃及三分球也算不錯,不過Towns在遠離籃底及中距離的位置,威力則大大降低。由以下短片可以看到Timberwolves的單擋往往變成Pick & Pop於三分線投籃。而當走Triangle Offense時,Rubio於死角位置,防守者仍會選舉補位而放棄防守他的中距離或三分,因此Rubio也不能達到拉空防守的作用。

球員太過年輕,欠缺經驗
年輕球員是球隊的兩面刃,因為球員年輕代表球隊有一定潛力,而且年輕球員打球更有活力。但是,籃球並不只是一味向前衝的運動,戰術走位、控制節奏及補位防守同樣重要,而這些經驗往往需要靠年月累積。假如你看了上面的短片,當Timberwolves球員在跟著戰術走動時,往往時間把握得不夠好,最後變成 Towns、LaVine或Wiggins靠個人能力得分。防守方面也有同樣問題,球員對於補位的觸覺始終未到位,所以防守High Pick 及Screen時常常會走失進攻球員。防守Screen和Pick需要溝通和經驗,在適當時候一定要Switch來交換防守,甚至作短暫的Double Team來阻止進攻或傳球。在面對76ers時,Wiggins走失 Covington便是一個好例子,Karl-Anthony Towns應該讓少許位置予Wiggins走到三分線防守,假如Wiggins還是被擋住,Karl-Anthony Towns唯有Switch 出去防守Covington,而假如Embiid切入,再由其他隊友補位⋯當然,這不一定能守住外線跳投,但是一定不會在比賽最後階段空出整條切入路線給對手輕鬆得分:

Timberwolves的整體防守問題
根據NBA網站的數據,Timberwolves的正選陣容是整個NBA上陣時間最長的陣容,一場平均高達22.5分鐘,而BPM卻只有-1.3,即是在平均100場比賽中,此陣容失分比得分多。再看看整隊 Timberwolves 截至目前的數據,他們的 Offense Rating有105.9分,排名13;防守方面,他們的Defense Rating只有 107.5分,掛名24。

Timberwolves的正選陣容在48分鐘的賽事中上陣約一半的時間,進攻效率在NBA的中游位置,而防守卻幾近榜尾。在鼓吹防守為主的教練Tom Thibodeau執教下,球隊是聯賽中防守最差的幾隊之一,實在匪夷所思。我們可以看看BPM(+/-)數據來了解當個別球員在場上時,球隊的得分與失分對比,以下是 Timberwolves正選球員的BPM:

 Ricky Rubio  -2.0
 Andrew Wiggins  -1.1
 Gorgui Dieng  -0.5
 Karl-Anthony Towns  -1.7
 Zach LaVine  -1.9

此數據代表了 Ricky Rubio及ZachLaVine在場上時,球隊往往失分最多。雖然BPM不可以用來直接衡量個別球員的貢獻,但是我們可以大概知道問題所在。以上數據不一定代表是Rubio及LaVine的問題,因為當他們在場上時失分較多可能是因為Gorgui Dieng及Karl-Anthony Towns不在場上所導致。就筆者認為,Rubio很積極打防守,防守腳步算快,而且平均每場有1.8球盜球,也有不少防守籃板球。唯一缺點是他的體型單薄,也沒有太大的爆炸力及跳躍力,因此在防守其他較快的控衛如Westbrook、Harden、Irving等實在非常吃力;但是話說回來,誰又等輕鬆防守Westbrook、Harden、Irving呢﹖因此,Timberwolves要加強防守,外線方面要加一個如Thabo Shefolosha或Tony Allen的Knock Down Defender來防守較快的進攻型PG;內線方面,其實球隊中的Cole Aldrich 及 Jordan Hill 防守力也不俗,只是上陣時間太少,Tom Thibodeau大可大膽起用他們。



如何救狼﹖
仙道彬的文章《木狼何時變惡狼﹖》指出Timberwolves可起用Tyus Jones,其實此舉實在可以一試。Tyus Jones的中距離穩健,亦可剷籃得分,實在可以解決Rubio的問題。事實上,在十一月的兩場賽事中,Tyus Jones便上陣30分鐘,並拿下12分,7助攻,5盜球及10分,5助攻,2盜球的成績。唯一問題是他只得21歳,又是一位年輕球員。因此,Timberwolves不適易以Tyrus Jones打正選,卻應該給他多一點上陣時間。

至於PG的問題,很多人說Timberwolves將會把Rubio交易到其他球隊,雖然覺得Rubio的防守Mentality是Tom Thibodeau喜歡的類型,但Rubio的進攻方式與Tom Thibodeau的戰術實在有點格格不入。因此,把Rubio交易出去實在是非常有可能,但是我並不如仙道彬所認為Cavaliers會拿下Rubio,原因是Cavaliers是衛冕冠軍的球隊,整隊球隊的Chemistry十分好,而且分工開始清楚,加上Iman Shumpert的防守是Cavaliers十分重要的元素,因此Rubio被換到Cavaliers的機會不大。假如真的要用Rubio換另一個控衛,其實Jeremy Lin也是不錯的選擇,不過他太容易受傷,而且體型也是單薄,防守力也比Rubio差,不是Tom Thibodeau杯茶;Heats的Goran Dragic的進攻能力也相當適合Timberwolves的打法,可以一試。

其實Timberwolves也可以加一個如Korver或Redick的射手,以Karl-Anthony Towns作高位單擋,Roll-in再為射手作低位Screen,那Rubio不用被迫投籃,可以選擇交給走位出來的射手,低位的Towns或其他走位的隊友,給Rubio多一點進攻選擇一樣可以發揮他的所長。Hawks頻頻傳出重組的消息,或許把Wiggins交換Kyle Korver*及Thabo Sefolosha會是不錯的選擇,既可加強防守,又可加強外線火力,也不用放棄Rubio的傳球及防守能力。除此以外,Rajon Rondo表明不想留在Chicago,假如Timberwolves用Rubio與Bulls交換Rajon Rondo及Mirotic也可達同樣效果,而Rubio到Bulls也十分適合,或許也是一個雙贏的交易。

其實Tom Thibodeau大可嘗試不同的Line-up,或許會有不同的火花。Timberwovles陣中其實有不少好球員,Cole Aldrich 及 Jordan Hill的防守其實不錯,Tyus Jones﹑Brandon Rush 及Kris Dunn也是具有進攻能力但缺乏經驗的球員。以Timberwolves的正選陣容長期作賽絕對不是明智之舉,交易也好,換陣也好,無論如何改變及加強防守是必要的,反正Timberwolves已經輸到無得再輸了,嘗試起用不同的球員絕非壞事。

*讀者投稿時,Kyle Korver還未被交易至Cavaliers
**文章寫於較早前,部份數據或有出入

筆名:I.T.人
作者簡介:懷著熱血打籃球,不做下一個誰,只做第一個我。
Facebook專頁:https://www.facebook.com/ITballer/

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