睇緊湖人,定睇緊《創世紀》?[仙道彬]

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要大家投票選出季初最有驚喜的球隊,很大機會是洛城雙雄,包括目前以10勝1負成為聯盟一哥的快艇,以及戰績更勝雷霆和灰熊,目前有7勝5負的湖人。以快艇的陣容和才華,打出佳績毫不意外,而就算常規賽打得幾出色,最重要還是季後賽的表現,因為實在令球迷失望得太多。反而禾頓(Luke Walton)一來到就領湖人起死回生,或者更值得我們大書一筆。

老友李亦伸前幾天就把禾頓與積遜(Phil Jackson)比較,認為這位新帥甚有禪師風範,才能救湖人於水深火熱。年輕球迷對積遜風格可能不甚了解,這個一針見血「明寸」LBJ身邊都是「跟班」的名教頭,最為球迷熟悉的是三角戰術,以及敢於用後備球員,所以每每奇兵突出,贏盡掌聲。

上季湖人在西岸墊底,毫不意外,一來球隊受拜恩的告別儀式影響,加上D羅素(D’Angelo Russell)的洩密風波,要把所有責任怪在史葛教練(Bryon Scott)頭上,也真的太苛刻,但從用人和練兵方面的比較,禾頓又的確好得太多。

 

今日贏網隊的比賽,湖人用上十位球員,打得最多的是一內一外核心,包括生涯第二次「大三元」的蘭度爾(Julius Randle),以及在三分線外射13中7,攻入全場最高32分的D羅素,兩人同上陣31分鐘,而打得最少的後備中鋒布力克(Tarik Black)也有13分鐘,但已錄得12分及9個籃板,極有效率。至於備受期待的新人恩格林(Brandon Ingram)打了24分鐘,在關鍵時刻也留在場上,看住奀瘦的他被網隊前鋒卜克(Trevor Booker)爆開,仍能藉長手臂封阻成功,叫史達普斯中心球迷興奮不已。有項數據可看出禾頓如何得到積遜真傳:湖人後備兵現時平均得分是51.3分(未計今日比賽),而第二位是得45.4分網隊。

 



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1989年積遜在公牛坐正,不過是44歲,當時算做年輕,但已大過禾頓差不多10年,後生可畏,大約如此。禾頓今年才36歲,這個年紀仍然在NBA馳騁毫不稀奇,例如隊中的世界和平就已經三十有七,難怪湖人練習時也不時見到禾頓落場與球員鬥波甚至1 on 1。

少帥有少帥的好處,既未受世俗感染太多,包袱也較少,所以敢押注在年輕人,大膽用兵。年輕人,有驚喜,也易犯錯,誰都說不準他們的將來,所以球隊的組合也要多花心思。

 

禾頓本身執教的經驗其實不是太多,首席助教找來已50歲的梳爾(Brian Shaw)補不足,既曾在湖人效力,也於2005至2011年出任湖人助教,加上之前在溜馬及金塊的經驗,可就戰術和用兵給了不少寶貴意見。正選中鋒莫茲哥夫(Timofev Mozgov)有奪冠經驗,在湖人陣中已是老大哥,今仗最後關頭仍火速回防,將對手上籃一巴拍落板上,以身作則,其作用比數據所見更大;小前鋒丹治(Luol Deng)季初慢熱,禾頓仍出面力撐,同是有穩定軍心,控制節奏的作用。上面提過的世界和平,以及西班牙控衛卡達朗(Joese Calderon),兩人場上貢獻有限,但出任更衣室領袖和傳授經驗,無價。

 

湖人像是「窮人版」的勇士隊,一來禾頓曾是勇士助教,風格不多不少也帶來了洛城,而且隊中也如勇士般有一大堆天才球員,打球的風格也明快重攻,看得人心曠神怡,可是這種風格背後需要上佳的防守,以及嚴謹的分工,否則變成只攻不守,難以取勝。湖人進攻當然不錯,目前以110分列聯盟第三,僅次勇士和騎士之後,並以1.2分領先之後的快艇,可是平均失分高達108.4分,令他們的分差為每場+1.6分(排14),比起勇士(8.2)、騎士(7.1)和快艇(16.6),差天共地,這也是他們之所以為「窮人版」的原因。

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勇士今季走了不少主力,防守大跌watt,可是關鍵是刻的包夾和壓迫,仍有不俗水準,至於快艇則完全是脫胎換骨,打出近五季最出色的防守,才是獲得10勝1負的主因。可是看今日湖人對網隊的比賽,感覺就是看NBA球星出戰暑假時的夏季街頭聯賽,湖人的D羅素射一球,網隊的保丹奴域(Bojan Bogdanovic)或者B盧比斯(Brook Lopez)就回敬一球,第三節彼此的得分是湖人37:34,你來我往,異常好看,但湖人不設防防的打法,也讓勝負去到最後一刻才落實,領先十多分也一下子被追上,禾頓心血少點也不行。

 

經過上季摧殘,要湖人一下子變成鐵血兵團,不切實際,反而讓小將藉進攻重拾籃球樂趣,正是禾頓高明的地方。上季笑過佢「屎波架生多」的楊格(Nick Young)出任正選,無論起手選擇和防守也很不錯,更重要是不再獨食亂打;本身就充滿爆發力的卡拉臣(Jordan Clarkson)及L威廉士(Louis Williams)、與蘭斯(Larry Nance Jr)出任板凳暴徒,加上位置介乎正選和後備之間的恩格林,隊中9名球員的上陣時間都是20多分鐘之間,而在第四節或關鍵時刻,場上的組合是看狀態和手感而定,無分正選後備,機會均等,球員自然發奮。年輕人,有無限可能,也極易犯錯,信得過,就要給他們機會,也不要在出錯後將他們打落地獄;禾頓讓小將在錯誤中成長,正是湖人重燃球迷希望的原因。

 

article-2280601-17a94dae000005dc-654_634x438iFormer Los Angeles Lakers coach Jackson and Lakers Executive Vice President of Business Operations Buss walk off the court during halftime of their NBA basketball game against the Dallas Mavericks in Los Angeles

其實湖人興衰,與管理層有極大關係,當中的內部權鬥,與現時在深夜播放的經典劇集《創世紀》有幾分相似。之前珍妮(Jeanie Buss)與占各司其職,問題不大,但去到2012年,湖人有機會讓積遜回巢,可是占畢斯(Jim Buss)在決定前的一刻投反對票,結果是以迪安東尼(Mike D’Antoni)取而代之,也間接讓湖人走向衰亡。

箇中原因簡單易明,積遜是珍妮的未婚夫,兩人聯成一線勢力肯定失衡,我猜想占畢斯就如《創世紀》中的葉榮晉般極力反抗,希望獨攬大權,尤其是老畢斯(Jerry Buss)在2013年過身,湖人這間「明大」更是一落千丈:主力離去,自由身如杜蘭特(Kevin Durant)拒絕來投,結果是三個無季後賽的地獄球季,上季僅17勝更是球會史上最差。

占畢斯有幾多料子,這幾年湖人的戰績已充份反映,加上他在2014年大言不慚,聲稱如三年之間未能讓湖人重回爭霸之列,就會自行下台,本來以湖人戰績,結局顯而易見。命不該絕是他堅持起用禾頓作主教練,加上前幾季揀選的新人逐漸發力,令他有「反敗為勝」的本錢。珍妮畢斯未必想趕盡殺絕,可是湖人若只是吊車尾入季後賽並在首輪出局,占是否真的要自行下台?作為老畢斯的家臣,古卓克(Mitch Kupchak)究竟站在那邊?這些球隊背後的權鬥,才是主宰湖人戰績的最大因素。

積遜早前高調表示季尾不會跳出合約,捨紐約人而回到湖人,可是近期回巢傳聞卻越吹越烈;要是占真的下台,那積遜回到湖人出任籃球總裁,與舊部禾頓及梳爾合作,絕對是天作之合,與未婚妻珍妮畢斯也有更多相處機會,這個組合,環顧聯盟都難有抗手。積遜在最近的訪問中有意無意提到,處身紐約令他很難與孫仔見面:「很困難,我有8個孫仔住在灣區(Bay Area),幸好facetime幫了大忙。」要是重回洛杉磯,不就可以解決一切?七十有一的積遜道行太高,我,實在看不透。

 

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仙道彬
《蘋果》籃球專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。為九十年代的籃球、漫畫、電影、音樂,還有美好的香港着迷。
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