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Strength in Numbers,眾志成城也好,人多好辦事也好,勇士在今季最重要的比賽,在最接近冠軍獎盃的總決賽第五戰,卡爾教練(Steve Kerr)決定,用輪換戰術來填補祖蒙特格連(Draymond Green)停賽的缺口,單是第一節,就已經用上11位球員,很多球員配搭更是前所未見,相比騎士一方的不變應萬變,堅持以六個半球員應戰。結果在騎士最需要他的時候,勒邦占士(LeBron James)挺身而出,與K艾榮(Kyrie Irving)齊齊攻入41分,不但創下總決賽紀錄,也助球隊保住爭冠一線希望。

勇士的卡爾在我心目中,早已是總決賽的真正MVP,在這場最重要的關門戰,面對最重要球員(D.Green)停賽的不利環境,能夠如打明星賽般,在首節就用上大量球員;用伊古達拉(Andrew Iguodala)代替D.Green正選,以對抗LBJ,這是我和你都懂的正路調動,但之後不斷換人,包括上仗首次登場的麥卡度(James Michael McAdoo)加華里奧(Anderson Varejao),巴布沙(Leandro Barbosa)加史比基斯(Marreese Speights),頻密的換人不止保留了正選體力,也令騎士刻意進攻內線時,會遇上不同的防守球員,增加難度。

毫無疑問,沒有了D.Green的勇士,內線就是金鐘罩的罩門;卡爾教練不斷換人,就是想讓罩門如武俠小說中的絕頂高手般,不斷在全身各處遊走,令對方難以破功!



可是騎士的路爾教練(Tyronn Lue)雖不及卡爾,這種基本的籃球道理還是會懂,加上正中鋒保格(Andrew Bogut)先是受犯規影響,第三節更是受傷離場,令勇士的中門如同虛設,LBJ也就叠埋心水,瘋狂攻打內線,把對手當成鷹隊來看待。

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能夠成為之前88勝的功臣,格連留下來的缺口太大,進攻上少了他的高位單擋,防守時少了他的內線防守;伊斯利(Festus Ezeli)有高度但沒有他的速度、史比基斯有他的外圍但沒有他的防守、華里奧有他的活力和演技,可惜進攻相差太遠、保格攻守水平都較接近,可是傷膝而要退下火線,更極有可能缺陣餘下賽事。

已無退路的LBJ針對勇士缺少了對抗他的防守專家,早早已收起了傳球制一心一意以得分為球隊爭勝,這也是最能回應球迷支持,又或叫反占士球迷收聲的最有效方法。全場41分,包括中距離和3分波,大量的入楔更是重現上季總決賽的影子,那種力量和爆發力勇士無人能阻,而經過投訴後,今場的罰球也是整個總決賽最多,有8球之多(之前最高為5球),加上16個籃板,說是一個人摧毀了勇士的內線也不過份,可說是總決賽五戰入面最漂亮的一仗;上半場和K湯遜(Klay Thompson)你來我往,最後是25分vs26分,毫不畏懼地一球又一球answer ball,這才配得上「大帝」稱號吧!

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不知是路爾的指揮,還是占士給了信心,「三弟」K艾榮(Kyrie Irving)也打出代表作,針對勇士內線冇高佬下,入楔入楔再入楔的Uncle Drew如魚得水,完全填補了JR史密夫(J.R. Smith)和路夫(Kevin Love)的死火;在下半場占士刻意製造機會下,K艾榮亦得到41分,更是射24球入17球,包括下半場如有「私家板」,壓過居里(Stephen Curry)球球高難度擦板入波;這個進攻天才,當專心得分,不用分波,就是最大的樂趣。

進攻方面側重內線,路爾教練在防守時也針對缺少了D.Green這一點,遇上對手高位單擋時放膽向外包夾,因為幾名代替的高佬,接應傳球後的轉身都差了一截,可是勇士主要是從外線進攻,單是對雷霆時拯救了球隊的K湯遜(Klay Thompson),在上半場已經三分線後一兩步不斷開火,攻入26分之多。可是他和拍檔居里,下半場都未能把握空擋,前者射8中3,後者更是射13中4,全隊命中率只得26.7%,與其說騎士守得好,不如說是勇士像沒有了「關門」的決心和信心,不知是否與平日最常大聲激勵球隊士氣的D.Green缺陣有關。



賽前預計沒有了D.Green,也意味領先的勇士沒有了FMVP大熱,估計在商言商的聯盟,不會把獎項頒給空凳;雖然後來聯盟又改口,放寬條例准許「茅王」如勇士奪冠後入場齊齊慶祝,但始終形象已損,估計贏得FMVP機會不大。所以第五戰也就有機會如1980年的總決賽,會以一場過的表現來決定FMVP誰屬。當中最令人失望的,肯定是小將H班尼斯(Harrison Barnes)。

6呎8吋,司職小前鋒,面對騎士的防守,今仗有極多次走空機會,可是全場起手14次,只入2球,罰球也兩射全失;卡爾試過極短時間讓他做「迷你小球陣」的5號位,但完全不是那回事!據講,很多球會都希望用頂薪合約羅致HB,球會也早已開腔,不論價碼都會全力留住他,可是今仗的表現,只能用失望來形容,相比之前幾次關鍵時刻的「冷殺手」三分波,而且是主場出戰,除了抗壓力不足,找不到任何原因。若這等表現也值2,000萬,相信T-Mac也真的會後悔不遲生幾年了!

至於早段勇猛進攻的AI,或是超級後備利雲斯頓(Shaun Livingston),前者後者氣力不繼,後者也打得有點吃力,估不到D.Green一去,全隊形響至大。就連居里少了屏障,腳傷未100%痊癒下被K艾榮狂打,後段也沒有了銳利感。勇士全場命中率只得36.4%,是全季至今主場命中率最低的比賽。

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多得科技進步,就算在香港睇波,也有如現場的感受,教練在更衣室所講的,場邊叫的口號等等,我們都一清二楚。今仗路爾叫得最多的,就是Attack,針對沒有了防守一隊成員格連,不斷進攻;至於卡爾則要勇士上下Keep Fight,希望能奮戰到底,可惜最後未能如願。科技,當然是雙面刃,比起舊日的球證,今時今日連吹個犯規都要睇重播半天。每次見到鏡頭轉到Steve Javie的重播中心,我就無名火起,每球波都要啟動重播,檢討有冇惡意犯規,稍為大力的hard foul,又要浪費幾分鐘,如比賽末段大量犯規或出界等,不斷睇重播簡直令比賽支離破碎,更不要說賽後花一兩天才檢討出惡意犯規了!

賽後有網站貼出N年前Kobe和Kwame Brown的合照,下面寫道:Kobe和K.Brown共得84分,Kobe 81 pts + Kwame 3 pts = 84 pts,非常抵死。更抵死是今仗騎士其實也一樣,就是Kyrie 41 pts + LeBron 41 pts + K.Love 2 pts= 84 pts!打了33分鐘,路夫最後只是射5中1,可憐的2分自然成了笑柄,就連籃板也是得3個。其實有點無辜,當然他的狀態一般,但也關乎戰術需要,今仗就是拉空讓兩位火熱的隊友單打,就連衝搶的機會也不多,可是騎士要贏波,畢竟需要他作出更多貢獻,我不相信LBJ和Kyrie下場仍然能繼續攻入40+的表現,尤其是D.Green復出後,更需要K.Love打出身價。

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由1:3追到2:3,周五將回到騎士的速貸中心,「大帝」至少展示了王者尊嚴,以行動來回應批評,41分及16個籃板,是他今季的新高(之前常規賽對鷹隊也試過搶得16個籃板)。很多球迷都不齒LBJ上仗賽後高調投訴,結果讓格連停賽;也有球迷應為他故意跨過對手,極之無品。對於前者,我覺得要是能做到如馬刺般,當然令球迷尊敬,但在合法合情下出幾句聲,也不過份。而讓格連一嘗胯下之辱,更是高明,畢竟在球場挑釁對手,家常便飯,更離譜的大有人在。至於停賽與否,聯盟是否故意讓格連停賽等陰謀論,恕小弟不在於此討論了。

很多反占士球迷,都期待沒有了格連的勇士,能夠在主場K.O.騎士和LBJ,若屬實,LBJ真的再難抬得起頭。最後LBJ咬緊牙關,奮力一拚,打出他今季幾乎是最具統治力的比賽,硬是讓騎士逃出生天,要是能成為31支中唯二能追成3:3的球隊,無論最後結果如何,老土講句,雖敗猶榮。

今仗輸波,不同第三戰的大敗,該仗勇士留有以待,刻意留力應付之後一仗;今次卻是既損兵,浪花兄弟也有疲態,而且對LBJ和K.艾榮無計可施,來仗更要作客出戰,絕不易打。巧合是上季第六戰也是作客,勇士卻能打出漂亮一仗,以105:97勝出,首次高舉獎盃。究竟下仗有D.Green復出後,能否再次於客場封王,居里再說一次:「更衣室仍殘留住香檳的氣味。」還是真的要打到生死第七戰?拭目以待。

仙道彬
《蘋果》籃球專欄作家,情迷NBA,執着本地籃球,最愛落場打波。為九十年代的籃球、漫畫、電影、音樂,還有美好的香港着迷。
仙道彬