季後賽正式開始!排在東岸的7種子的Pacers,作客第二種子的Raptors,雙方均打出高強度的防守,Pacers更逼使Raptors出現19次失誤。而在比賽正處膠著狀態時,Paul George在第三節接管賽事,單節攻入17分,他全場攻入33分(22投12中),最終排名較低兼作客的Pacers,成功先下一城,以100:90擊敗Ratpors!

圖片:John E. Sokolowski-USA TODAY Sports

來到季後賽,各隊均提升防守強度,今天兩隊開局多次投籃均未能命中。Pacers的防守強度,明顯較Raptors來得更強,球員們均貼身招呼對手,並有效降低了Raptors的進攻效率。Raptors全場命中率被Pacers限制在38%,三分命中率更只有差劣的21.1%。反觀,Pacers命中率有相對較佳的43%,三分命中率更高達52.4%。另外,Pacers全場逼得Raptors出現多達19次失誤,季後賽如此多失誤,絕對會成為比賽的致命傷。

不過,Raptors似乎亦了解到今天投籃不佳,因此轉而強攻籃底。Jonas Valančiūnas在籃底攻防兩端均交出了表現,他個人拿下19個籃板,當中有11個進攻籃板,讓Raptors得到不少二次進攻機會。Raptors在籃板球方面,表現遠超Pacers,以52:38領先,而進攻籃板更以20:9,較Pacers多出一倍。亦正因Raptors積極衝搶進攻籃板及保護防守籃板,才免卻被Pacers拉開。而Raptors在籃底的得分表現亦相當不錯,以42:26領先Pacers。

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比賽進入下半場,雙方仍然緊咬著對方,比賽呈膠著的狀態。此時Pacers的皇牌Paul George接管了賽事,第三節攻入17分,將比分拉開。戰至第四節,Raptors一度將比分再次拉近,但Paul George在關鍵時刻再次站了出來,助Pacers得分,穩定領先優勢。最終Pacers成功以100:90擊敗Raptors,拿下重要的客場勝利。

Paul George全場22投12中,得33分,另有4籃板6助攻4盜球2封阻,隊友Monta Ellis則再添15分,替補上陣的Solomon Hill則有13分進帳。Raptors方面,中鋒Jonas Valančiūnas交出19籃板12分的雙雙成績,替補上陣的Cory Joseph攻入全隊最高的18分。受制於Pacers的防守,Raptors的Kyle Lowry全場13投3中,只有11分,並有6次失誤,但也交出7次助攻。DeMar DeRozan則有14分的進帳。

Paul George全場比賽精華片段:

對於能作客先勝一仗,Pacers教練Frank Vogel直言今天的勝利,全因為Paul George接管了球賽,他說:「我們能勝出的最大原因,是Paul在比賽末段那些壯觀的的得分。」

而Paul George則說:「去年未能助這支球隊打進季後賽,這讓人比實際所想的更傷痛。這意味著很多,重返這裡意味著很多,能回到這個舞台真的意味著很多。」

Raptors對Pacers Game 1的比賽精華片段: