仇恨值被點滿的巨星-Kobe Bryant [MafiaHu的五角雜學堂]

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Kobe要退休了,這位大概是聯盟史上最多球迷看不順眼的超級巨星,在被全球球迷嘻笑怒罵20年後,不算意外的正式宣佈本季是最後一季。說來我對他不喜愛也不討厭,也沒特別關注過他,當然,Kobe身為Jordan後第一巨星,負面的如1998年明星賽叫郵差別幫他單擋、2002年季後賽與國王(Kings)血戰給Bibby鼻子的那一拐、2003年性侵案;正面的如練球狂人、單場81分、北京奧運帶頭拼防守,這些事蹟與影像就算不特別注意也會一直出現然後自動被記入腦中,而我對他印象最深的兩件事情,倒是比較特殊些。

剛看NBA時,我因為很喜歡國王主將Richmond,也算是蠻支持國王,在那家裡沒有網路、比賽轉播也不發達的環境,要看到國王比賽是非常困難,所以所謂支持,就是第二天看看報紙或雀躍或沮喪個十秒鐘而已。1997年1月3號,湖人(Lakers)於客場挑戰國王,當時的國王相對於湖人算是弱旅,湖人以7分拿下這場勝利,這是很平常的一件事情,不過報紙倒是把籃球版面的最大篇幅給了這場比賽(同一天可是有公牛的比賽喔,Rodman抓了22個籃板呢),報導一個才18歲的新秀打出生涯代表作,上場22分鐘就拿下21分,還特地寫說他有來個灌籃,文章旁邊就放灌籃的照片,還註解「霸氣十足」、「盡顯明星風采」。小朋友我只想著「打贏國王是有啥了不起的啦」、「NBA球員灌籃有什麼好報的啦」,也不太管那新秀到底什麼名字就把報紙有點用力的丟一邊去,事後回想起來,才發現那是我跟Kobe的首次邂逅。Kobe-一個天生能讓媒體聚焦的人物。

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時間快轉到2006年,該季太陽(Suns)拿下54勝,位列西區第二種子,Nash蟬聯年度MVP,而湖人拿下45勝,位列西區第七種子,Kobe以平均35.4分稱霸得分榜,當然也包含那場81分的生涯代表作。兩隊首輪相見,太陽先以5分之差拿下第一場,沒想到之後湖人連拿三場,其中第四場Kobe在延長賽上演絕殺,湖人1分險勝,眼看當家第二年的Kobe就要率隊上演老七傳奇。但是太陽之後奮起,連拿回兩場勝利,將戰局扳成三平,前六戰Kobe的平均出手數是21.5球、平均28.5分。

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決勝第七戰,上半場Kobe仍是殺進殺出,投13中8拿下23分,不過擁有高命中率的太陽在上半場就擁有15分的領先。好玩的事情發生在下半場,上半場無往不利的Kobe突然變得意興闌珊,拿到球也不投也不切,甚至連試探步也沒有,都是用無威脅性的傳球把球pass出去,整支湖人陣腳大亂,只能看著太陽一直把分數掛上去。終場,太陽121:90湖人,Kobe下半場只出手三次,全都沒進,僅靠技術犯規的罰球得一分,我跟朋友說「這一定有問題,Kobe看起來不像有傷,感覺是鬧彆扭故意亂打」。第二天,新聞出來了,小小篇的,說禪師(Phil Jackson)半場休息時嫌Kobe出手太多,兩人有點爭執,這件事情也沒後續,不過整件事情連起來就很明朗了。退休的鐵衛C.Billups之前接受訪問時,說起2004年總冠軍戰(Pistons vs Lakers),其中一段說了「我們可以讓Shaq拿30分,反正他們一直餵球Shaq,Kobe就會不開心,我們就有勝機」(該系列賽Kobe出手數比Shaq多了29次,但投籃命中率僅0.381,而Shaq命中率高達0.631)。這就是我第二次的印象深刻,Kobe-一個性格拗到有點渾球的傢伙。

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我曾經思考,如果沒有過Jordan這位球員,也就是Kobe不用終其職業生涯都在被拿來跟Jordan比較,不用面對Jordan的擁護者們的話,是不是整個輿論會對他比較友善?我自己給的答案是不會,就像是有的人天生就像領袖,有的人不用幹麻就很好笑,Kobe的特質就是容易樹敵。或許是先天的孤傲、也可能是後天的不善交際,造就他的人格特質;但同時他本身球技的強大也容易聚焦與引來崇拜,洛杉磯身為媒體大城的特性以及傳播媒體的發達則正好將這矛盾的現象無限放大。

雖然說在這差不多蓋棺論定的時刻,Kobe是無法超越Jordan了,但是一個球員能夠十幾年來都這麼被愛恨交織,倒也算是獨一無二。這麼說好了,試著想像有一位球員二十年都待在同一隊、手握五枚冠軍戒、生涯得分破三萬、在生涯高峰持續精進技術、晚期遭受嚴重傷勢時仍然苦練以求回到球場,這樣的球員得到的正面肯定應該是排山倒海的高吧,只要他不是Kobe的話。

還記得十年前戰神Iverson有一個廣告標語是「經過十年我更神」,我想現在如果有廣告商敢給Kobe下標題「經過二十年我更讓人討厭」,大概還是會有很多球迷拍手叫好吧。討厭鬼就要退休了,看個球技那麼好、成就那麼高的討厭鬼看了20年,他退休後很可能再等20年都不會出現下一個吧,我會懷念他的。

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MafiaHu
除了法律以外什麼都有興趣的法律碩士,人生中最持之以恆的事情是十年來每年生日的第三個願望都許活塞隊奪冠,結果底特律只有破產,沒有奪冠。 個人網誌:http://mafiahu0928.pixnet.net/blog