生於不同年代的人,均有一個屬於他們那個時代的集體回憶。那可以是遊戲、卡通片、電視劇、明星等。在籃球場上,如果Michael Jordan代表了70後及部份80後的集體回憶,那麼Kobe Bryant就是80後及部份90後的集體回憶。Kobe Bryant的退役,不單是籃球界的時代結束,同樣也提醒著一眾八、九十後,他們的青春同樣一去不返了。

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早兩個星期前,才談及Kobe Bryant或許會於今季完結後退役(詳見:http://goo.gl/ADKFzk),沒想到這麼快他就宣布了退役的消息。(詳見:http://goo.gl/36sVZg)20年了,20年有多長﹖Kobe Bryant進入NBA那年是1996年,而Lakers今年的榜眼D’Angelo Russell就是那年出生的。所以20年有多長﹖就是長得足以讓一個剛出生的嬰兒長大成人,甚至成為你的隊友。正如我們大家一起看著Kobe Bryant成長一樣。

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自18歲踏入NBA起,Kobe Bryant便一直被拿來跟「籃球之神」Michael Jordan相比。兩人無論在鬥心、性格及球技等多方面均極為相似,甚至連Michael Jordan也說,Kobe Bryant複製了他所有的絕招。直至現時為止,Kobe Bryant是唯一一個球員被視為最能夠接近Michael Jordan境界的人。而如果說Michael Jordan是「籃球之神」,那麼說Kobe Bryant是「最接近神的男人」那也不為過。但原因不是Kobe Bryant沒有資格與Michael Jordan相比,只可以是「最接近」,而是Kobe Bryant相比起Michael Jordan,他的經歷更像一個「人」,而不是「神」。

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Michael Jordan一踏進NBA,幾乎就已經立刻打出自己的名堂,他那超強的得分及入樽能力,從他第一天打NBA起,便得到幾乎是所有球迷的關注。他在NBA創下無數紀錄,拿下無數榮譽。三連冠,然後退役再復出,再三連冠,再退役再復出,第二次復出雖屬玩票性質,但卻依然打出高效表現,創下不少紀錄,這一切一切,都實在是太過像神話故事。

那麼Kobe Bryant呢﹖他並沒有像Michael Jordan一樣,一來到NBA便氣吞天下,直逼整個NBA。他職業生涯唯一明顯比Michael Jordan做得好而又無任何異議的,就是以18歲之齡,高中生身份加盟NBA。年輕的他跟大家一樣,都有過努力不懈及年少氣盛的日子。Kobe先從替補球員開始他的職業生涯,慢慢成為主力球員。及後Phil Jackson來到,Kobe聯同Shaquille O’Neal的OK組合的強大火力被激活,在後Jordan時期的2000-2003年間,拿下三連冠。

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然後,問題來了,年少氣盛的他開始認為自己才是球隊最強的人,開始與當時球隊的主力Shaquille O’Neal出現磨擦及不和。接著他又犯錯,婚外情及強姦案的醜聞,再加上隊內的不和傳聞,讓他形象插水,人人敬而遠之,連贊助商也離他而去。偏偏高傲的他,遇上評擊便越戰越勇,希望以行動反擊外界對他的批評。

2004年,Lakers「四大天王」解散,Shaquille O’Neal受不了Kobe Bryant的氣焰,一怒之下遠走Miami,而Kobe也如願以償,得到一支屬於他的球隊。但這時,沒有Shaquille O’Neal的Lakers,實力大減,外間嘲笑他沒有Shaquille O’Neal,他什麼都不是。於是Kobe進化了,像個男人一樣,肩負起Lakers的一切。他火力全開,在攻防兩端,均盡自己一切能力,希望帶領Lakers走出低谷。81分傳奇,得分王等頭銜,均是在這個時期創下及拿下的。

Kobe Bryant with 81 points

是的,就像你和我一樣,年輕的時候,就是可以任性地橫衝直撞而毫不畏懼。然後幾年下來,從錯誤中學習,得出的結論就是昔日的自己有勇無謀,衝勁有餘但成事不足。於是我們大家都變了,Kobe也變了,改穿24號球衣,不再橫衝直撞,而是用不同方式,嘗試融入及幫助球隊。由衝勁十足的小伙子,變成沉穩踏實的人。而正正是這種沉穩踏實,才能為他帶來更多及更大的成就--再次奪下NBA總冠軍,而且是兩次。

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Michael Jordan的晚期依然讓人感到神奇,例如1998年,那個為他奪下第六個總冠軍的「The Last Shot」,而這一球也成為了後世的經典。即使在Wizards,他依然以38歲之齡砍下51分,40歲高齡,拿下43分,再破NBA All-Star Game總得分紀錄(雖然後來被Kobe Bryant破了)。那麼Kobe Bryant的晚期呢﹖大家有目共睹,也不必多說。兩年的毁滅性傷患,今年復出後表現大跌,就像一個不願接受年華老去的老人家一樣。這位「老人」在苦苦掙扎後,終於決定要退下來了。回看Kobe這20年,相比起Jordan,他不是更像一個普通人的一生,普通人的經歷嗎﹖或者他們兩個人最相似的,就是大家都一樣敵不過歲月神偷,終歸有退下來的一天。

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小時候,我們看著Kobe Bryant長大;長大後,我們看著Kobe Bryant退役。當日那位高傲的小伙子,今天也變成了敵不過歲月的大叔;而昔日那位看著Kobe Bryant的小孩,也變成了今天在社會努力拼搏的一份子。Allen Iverson退了、Tracy McGrady退了,Steve Nash退了…90年代橫空降生的球星,合指一算,還剩多少個﹖Kevin Garnett、Tim Duncan、Vince Carter、Paul Pierce……連最強悍的Kobe Bryant,也要退了。Kobe Bryant代表的,是80、90後的歲月。他的退役,代表著一個時代的終結,一個時代的回憶,並提醒著大家,我們跟他一樣,我們的青春也終將逝去,無一幸免。

NBA一直希望為Michael Jordan找來繼承人,一個可以開創自己時代的標誌性人物。找了十多年,繼承人一個也找不到,但卻走出了一個Kobe Bryant,一個Tim Duncan。Kobe退役之後,不知道會不會再起「尋找Kobe繼承人」之說。沒關係,我肯定會跟尋找「Jordan繼承人」一樣,永遠也找不到。因為我們不需要多一個Michael Jordan或Kobe Bryant,NBA下一個時代的皇者,不會以繼承人的身份出現,他會以自己的名字,自己的方式,自己的身份出現,站到大家的面前。

致我們終將逝去的青春……

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