成名趁早 – Karl-Anthony Towns [安迪]

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如果因為我在這一篇文章中,對木狼隊(Minnesota Timberwolves)狀元Karl-Anthony Towns的過份吹噓導致我日後被嘲笑的話,我極之樂意。

一張稚氣未散的臉孔,卻有擁有著具宣示性的如炬目光,加上一副超越同齡人的身體,上一個會令我有這種感覺的新秀,名叫LeBron James。他的故事如果拍成電影絕對有潛質去跟《哈利波特》鬥多續集。事實上曾經也有一位新秀給我這種感覺,他叫Greg Oden,可惜他被高中至大學時期的手術處理不當所累,以後都被人列入「水貨狀元」名冊之中。

還是繼續說Towns,他最可怕之處是,當其他大學球員還是努力去讓自己得到更高順位的時候,Towns的努力放了在如何令自己日後更能融入NBA之中,這也代表,他有一定程度上知道自己必成狀元,這是何等大的信心。另外一點是,假設他沒有進入NBA,在大學修讀人體運動學的他GPA有4.0之高,這時候你應該慶賀上天沒有同時賜他一個Leonardo Dicaprio的俊臉,而是類近Javale McGee的天真巨人臉,否則天下必定大亂。

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作為近年來最偉大的狀元篡位者,Towns是怎樣從Jahlil Okafor手上奪取狀元之位?

Towns出身貧苦,父親因為沒有錢去在家園弄個籃框而對小Towns道歉,而後來漸漸長高的Towns也因為食量太大而每天為一家收集優惠卷,這個父慈子孝的故事也可納入西方的《二十四孝》吧?而因為身高異常,Towns不得不承受同學的嘲笑,而Towns只得在圖書館裡翻閱書籍,去知道姚明、O’Neal成長的時候是怎樣應對這些嘲笑的。

自高中時代已來,Towns已經大殺四方,當然,這也是大部分NBA球員的故事。但Towns不同之處在於,他不是那種灌籃灌籃和灌籃的球員,雖然有機會的話他還是絕對不會放過籃框,Towns對自己的要求是:絕對的全能。他希望自己同時是一位出色的控球者、傳球者、內線球員、防守球員、外線投手。他沒有放空話,在高中時期他試過兩次打出「大四喜」(四項統計數據上達至雙位數),並且被人用作去和Len Bias這個傳說人物去比較。關於Len Bias,他是一位被稱之為Michael Jordan一生惟一沒能夠擊敗的對方,一方面他們二人都是天賦滿點而Bias比MJ大一號(6’8的身高),另一方面Len Bias在1986年被波士頓塞爾特人選走不久後便因為過量吸毒身亡。剛巧地,Towns自幼的偶像就是這位英才Len Bias,一個身處現代的年輕人會將一個差不多被歲月遺忘了的球員當成偶像,本身已經夠奇葩了。

到了大學,因為Kentucky基本上已經是人滿為患了,半數球員都具備NBA水準,Towns根本用不上出現在球場上每一個位置,有時候更不得不乖乖待在板凳之上,而反之Duke大學的Jahlil Okafor就不時需要挺身而出,因此在大部分時間上,Okafor在成為狀元的呼聲上都壓過了Towns。

然而,Kentucky的教練John Capilari,作為近年來新秀生產商中的最良心商人,他對Towns早已有特定的要求,他沒有讓Towns放任去打球,而希望他每一次出手都要在禁區內完成。這一點除了是配合球隊之外,似乎就有點商業哲學的元素了,當所有人都習慣了Towns是大學球場上那一個有身體質素而在籃底技術上又不俗的球員時,你再翻開他的檔案、看他的試訓片段卻看到一個大個子在三分線上認真地出手,而球又一次次地應聲入網,這絕對比你看到一個全年都在外線投三分的巨人突然有一天灌籃來得驚喜。

這就是為甚麼在愈接近選秀大會時,球探紛紛定下了一個結論,Jahlil Okafor有更好的即戰力,但是Towns優勝之處在於他的潛力,這個情況在2003年出現過一次,Carmelo Anthony技巧更純熟,但是更多球隊願意將未來賭在LeBron James身上。

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或者上天終於眷戀明尼蘇達這片雪地,他們終於得到了狀元籤,。他們還在苦惱Andrew Wiggins到底是不是他們的真命天子之際,眼前這位巨人就如石破之勢出現,球迷紛紛到場觀看木狼隊(Minnesota Timberwolves)的隊內練習,Towns在禁區勾手、Towns在外線發炮、Towns高高躍起蓋火鍋、Towns助攻,更有趣的是,在休息時間,Towns完成了一個美輪美奐的胯入換手扣籃,作為一個足足七尺的巨人來說,這是靈活性的絕對體現。

在Summer League的比賽中,對手有意要消滅Towns被媒體塑造出來的光環,每場比場總是有兩名防守者去招呼Towns,起初他也有點不適應,但漸漸地他開始享受起來,只見他一次次送出Chris Webber式的妙傳,然後一記記空接暴扣、火鍋,都似乎在向世界宣告自己的降臨。

在開季以來的三場比賽中,他已經累積了兩場「Double-double」成績,壓過了其他新秀,其中在對陣金塊的比賽中他更得到了28分14籃板4火鍋的明星級數字,在球場上,他激情無比,懂得如何用一兩個精彩的表現去贏得球迷的掌聲。我不知道Kevin Garnett的回巢是否因為他有預知能力,但是這一切都似乎是命運的巧合。

平心而論,Towns是否真的強大到足以馬上擠身全明星之列呢?又沒有這個地步,有些時候他還很幼嫩,他會因為太想封蓋對手而犯規,會因為一兩次的擋拆輪轉而迷失,但是他的天賦足以讓他和聯盟裡任何一位球員抗衡而不拜下風。同時,木狼隊的隊內環境也很適合Towns去穩步成長,Rubio和Wiggins都是勤奮有防守的年輕人,Kevin Martin、Andre Miller和Kevin Garnett這些老將又可以授予經驗,內線首席得分手Nikola Pekovic又未能康復,Gorgui Dieng、Adreian Payne兩者雖然剛猛但比較適合當護法型,一切看起來都似是為Towns度身訂做。

Karl-Anthony Towns,名字本來就很巨星,而就性格而言,他也足夠迷人,雖然在場上激情且高傲,但場下他卻用最謙卑的姿態示人,在一次Kentucky到巴哈馬探訪貧苦青少年的活動中,義工們發現原本用作分發給青少年的襪子都不足了,其中一位開聲問道:「我們真的沒有10-13碼的襪子嗎?」場內一遍鴉聲,因為他們知道大概將會有名青少年失望,而這時候又有一把溫和的聲音說:「穿我的吧。」然後Towns脫下了自己全新的20碼「美國隊長」襪子,讓眼前那位青少年穿上。想像當那位青少年得到這份特別的祝福後又努力打上NBA,和Towns遇上的畫面是怎樣,難道我們就不應該期待Towns成為下一位巨星嗎?

安迪

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九十後球痴,不幸中NBA毒,樂意和大家分享毒癮。 FB Page:十人追一球
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