Nate McMillan 於 Raleigh, North Carolina 出生,一個強調低調、不要出風頭的小鎮。Nate成長於單親家庭,一家六口都由母親Janette一手照顧,在那艱苦的歲月裹,Nate也學會了感恩和尊重。至於父親呢?父子素未謀面。大概去到初中時,Nate才知道父親已登極樂的消息,但是真是假,Nate也無法確認。

在成長過程中,比Nate大四歲的哥哥Randy McMillan一直擔當著父親的角色。「我對他十分嚴格,做蠢事是絕對不會容忍的。」Randy憶述,而Nate也會乖乖地聽從哥哥的話,把一字一句袋進袋裹。

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Randy司職大前鋒,效力於North Carolina Wilmington,能場均摘下10分10個籃板。閒時 Nate 都會跟哥哥到Lion’s Park(又稱 Raleigh的「籃球溫床」)逛逛,因此在這樣的熏陶下,Nate也跟籃球繫上了。

McMilan的球風無私、不貪功,以「全能」和強悍的防守而聞名,職業生涯裹曾四度拿下三雙,又被獲選為1993-1994年度的抄截王和1993-1995年的防守二隊,更以隊史助攻王和抄截王雙冠王之姿退休。有趣的是 Nate亦以0分16助的表現成為季後賽史上零分最多助攻的紀錄保持者。事實上,這樣的球風也是逼不得己的。相傳有一天,球場上的大孩子缺人打球,年紀輕輕的Nate 就被拉了進去。但由於技術差、缺乏競爭條件,Nate只能著眼於傳球和防守,才得以在球場上生存。

6尺5吋的Nate在1986年,於第二輪30順位被Seattle SuperSonics選中。新秀賽季時,曾試過單場交出25個助攻,跟Buffalo’s Ernie DiGregorio同為單場最多助攻的新秀。Nate在SuperSonics一打就打了12年,為隊中的老大哥和精神領袖,更算是手套Gary Payton的半個師傅,去到生涯末期他甚至乎擁有左右教練決定的權力,例子就發生於1996年的季後賽第二輪與Houston Rockets的第四戰中。

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在策劃最後一擊時,總教練George Karl原來打算讓Shawn Kemp在近Rockets板凳的那邊進行單打,但Nate堅決反對,並要求Shawn在另一邊進攻,原因是假若在那邊打,Rockets的板凳會令Shawn分心,而且Shawn亦更擅長以右手進攻。雖然Shawn最終並沒有投進,但這比George原本的計劃更合理,況且在加時階段 Nate再把進攻重心放到Sam Perkins身上,結果橫掃Rockets這隊兩屆衛冕冠軍。

1999年時,其10號球衣更在隊中榮休。連同5年執教生涯,Nate一共在SuperSonic效力了17年,所以他也被人稱為「Mr. Sonic」,與渡輪、太空針塔(Space Needle)及華盛頓湖(Lake Washingston)並列為西北岸的標誌。

Nate的教練哲學跟其球風一致-「積極防守」,其防守系統也令他被美國國家隊招攬,以改善「善攻乏守」的毛病,連Kobe Bryant和Jason Kidd都大讚。然而,Nate的執教生涯被非一帆風順,在他執教Portland Trail Blazers時期,已經「黑」死了Brandon Roy和Greg Oden兩位潛力新星。最終,由於球隊戰績每況越下,Nate 也因而被解僱。離隊後直至現時為止,Nate 都在 Indiana Pacers 擔任助教,替球隊鑄造銅牆鐵壁。

現今的球壇上又有跟 Nate McMillan 這類球員嗎?

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說好的不提Roy呢﹖

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延伸閱讀:
How A Sonic Became Super — Big Brother’s Guidance Helped Mcmillan Reach The Top Of Athletic World (March 13, 1996):
http://community.seattletimes.nwsource.com/archive/?date=19960313&slug=2318702

Mr. Sonic — Company Man Nate Mcmillan Leads With Little Fanfare But Surprising Intensity (May 17, 1996):
http://community.seattletimes.nwsource.com/archive/?date=19960517&slug=2329667

[翻譯團]McMillan永不停歇的防守(2007-09-07):
http://bbs.hupu.com/231754.html

[翻譯]Nate McMillan的世界(2007-03-16):
http://bbs.hupu.com/174674.html

前教頭談惡名昭彰「阿拓魔咒」 曾一頓飯接獲3噩耗(六月 4, 2015)
http://www.dongtw.com/nba/nba-news/20150604/000152713.html

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